Confirman la muerte de 233 personas por el terremoto en Ecuador

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El presidente ecuatoriano, Rafael Correa,  se encontraba de visita en el Vaticano, aseguró que viaja de regreso a enfrentar la emergencia que vive su país, tras el sismo de magnitud 7,8 que sacudió el sábado en la noche seis regiones.
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Por su parte el papa Francisco, en su oración de Regina Coeli este domingo, pidió por los ecuatorianos. “Un violento terremoto ha golpeado a Ecuador, causando numerosas víctimas y graves daños. Roguemos por su población. Que la ayuda de Dios y de sus hermanos les dé fuerza y consuelo”.

Con epicentro en la provincia de Manabí (oeste, a 300 kilómetros de Quito) es el terremoto más fuerte desde 1979. El seísmo ocurrió hacia las 19H00 (00H00 GMT) y tuvo una duración de aproxidamente un minuto. Se sintió también en el sur de Colombia y en Perú, aunque en ninguno de esos países se han registrado víctimas, de momento.

“Fue como que se iba a terminar el mundo. Las casas se han venido abajo, por mi casa tres casas se han caído, los postes de luz se han caído, la gente está en total desesperación, hay gente sepultada bajo escombros”, dijo Míriam Santana, un ama de casa de 40 años, en unas declaraciones a la AFP desde la ciudad de Manta, una de las más afectadas.

Según las primeras imágenes difundidas por los medios y usuarios de las redes sociales, el fuerte movimiento telúrico dejó edificios, puentes y otras infraestructuras caídas, así como cortes de luz en las seis provincias más afectadas, ubicadas entre el suroeste y el noroeste del país: Esmeraldas, Los Ríos, Manabí, Santa Elena, Guayas y Santo Domingo.

“Hay daños considerables en los alrededores de la zona epicentral y zonas alejadas como la ciudad de Guayaquil, sur de Quito, San Miguel de los Bancos, Manta”, indicó el Instituto Geofísico Escuela Politécnica Nacional, el organismo que vigila la actividad sísmica en el país.

La titular de la diplomacia europea, Federica Mogherini, expresó la solidaridad de la Unión Europea y anunció que se activó el mecanismo de protección civil para ofrecer apoyo. “Nuestros pensamientos están con las víctimas, sus familiares y amigos y con todos aquellos que se han visto afectados”, dijo Mogherini en un comunicado.

– “No podía caminar, la cabeza me daba vueltas” –

Mientras, en Manta, los vecinos calificaron el temblor como “una catástrofe”, en el norte de Quito, la gente salió asustada a las calles, donde los postes de luz y los cables se movían de lado a lado, constató un periodista de la AFP.

“Huy, Dios mío, fue el temblor más largo y fuerte que he sentido en mi vida. Duró bastante tiempo y sentí mareo, no podía caminar, la cabeza me daba vueltas. Quería salir corriendo a la calle, pero no podía”, dijo a la AFP María Torres, de 60 años.

El Gobieno decretó “el estado de excepción para precautelar el orden publico” y descartó un alerta de tsunami, al igual que las autoridades colombianas.

Carlota López, una vecina de Guayaquil, estaba en un coche cuando empezó a sentir el fuerte temblor. “Los cables de la luz se movian muchísimo y me daba miedo q cayensen en el coche, o las farolas. Justo después se fue la luz en la ciudad”, declaró a la AFP por teléfono. “El coche se balanceaba como si lo estuviese moviendo gente desde fuera con mucha fuerza”, agregó.

El presidente Correa anunció que Ecuador recibirá el apoyo de equipos de rescate de Colombia y México.

El presidente, que regresará a Ecuador este domingo, aseguró que se han activado líneas de crédito de contingencia “por cerca de 600 millones de dólares”.

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