Aaron Gordon lleva a los Nuggets a la victoria del Juego 4, ventaja de la serie 3-1 sobre el Heat en las Finales de la NBA

MIAMI — Los Denver Nuggets necesitaban a alguien que no fuera Nikola Jokic o Jamaal Murray para llevarlos al Juego 4, y están al borde de su primer campeonato de la NBA ahora que Aaron Gordon los complació.

Gordon anotó 27 puntos, el máximo de su carrera en los playoffs, y tuvo marca de 3-1 en las Finales de la NBA de 2023 cuando los Nuggets derrotaron al Miami Heat 108-95. Denver puede hacerse con su primer título en la historia de la franquicia en casa el lunes. El juego 5 es a las 8:30 p. m. ET.

Jokic no aflojó en el Juego 4 con 23 puntos y 12 tableros, pero se fue al banquillo tras cometer su quinta falta con 9:24 restantes en el último cuarto y los 10 de Denver.

«Los muchachos dieron un paso al frente», dijo el entrenador de Denver, Michael Malone. «Estábamos 13 arriba en el último cuarto y comenzaron 8-0, lo que coincidió con Nikola cometiendo su quinta falta. Así que salimos agresivos. Nos mantuvieron en los talones, y generalmente en la temporada regular cuando Nikola sale, las cosas son un poco desordenados.

«Pero creo que no solo esta noche, sino a lo largo de estos playoffs, sin importar cuántos juegos hayamos jugado ahora, los minutos que no son de Nicolás han ido bien… Verdaderamente una victoria del equipo. No estamos satisfechos. Nos vamos a casa». Sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer, y lo estamos tomando un trimestre a la vez.

Después de que Jokic se sentó en el banquillo durante más de cinco minutos, el Heat se acercó a los seis puntos: las grandes canastas fueron un Jeff Green 3 y una bandeja y un tiro libre de Bruce Brown para un 10 puntos con 3:59 restantes. – Punto de ventaja.

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Murray extendió su racha a cuatro juegos con al menos 10 asistencias en su primera aparición en las Finales, terminando con 15 puntos y 12 asistencias en una noche difícil con 5 de 17 tiros. Solo está detrás de Magic Johnson en juegos finales consecutivos con al menos 10 asistencias y no cometió una pérdida de balón en el Juego 4.

«Estamos listos para ganar un campeonato», dijo Murray. «Tenemos las herramientas para hacer eso. Ha estado en nuestras mentes por un tiempo».

Brown terminó con 21 puntos, incluidos 11 en el último cuarto.

Gordon se afirmó en el medio cuarto, anotando 15 puntos en el segundo y otros nueve en el tercero, ayudando a los Nuggets a llevar esa ventaja de 13 puntos al cuadro final. Agregó siete rebotes y seis asistencias, con 5 y 5 en el noveno juego de su carrera con al menos 25. Cuatro de esos juegos han llegado desde el 15 de enero.

«Pensé que Aaron Gordon fue enorme toda la noche», dijo Malone. «Él trajo su casco esta noche y fue un guerrero en ambos extremos para nosotros».

Los 25 puntos de Jimmy Butler abrieron el camino para que el Heat se convirtiera en el primer equipo en la historia de la liga en convertirse en el primer equipo en la historia de la liga en ganar un campeonato. Bam Adebayo contribuyó con 20 puntos y 11 tableros, y los jugadores de banca Kyle Lowry (13 puntos), Duncan Robinson (12 puntos) y Caleb Martin (11 puntos) estuvieron fuertes.

Los titulares Gabe Vincent y Max Strus se combinaron para dos puntos en 38 minutos. El Heat volvió a disparar peor en casa, esta vez disparando al 45 por ciento desde el campo y 8 de 25 desde 3. Cometieron 15 pérdidas de balón y dieron lugar a 17 puntos de los Nuggets.

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Jokic, en camino a un MVP de las Finales, se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA con 500 puntos, 250 rebotes y 150 asistencias en una sola temporada. Puso los números del viernes mientras luchaba contra un dolor en el tobillo después de caer sobre una pierna estresada en el primer cuarto.

Adebayo se colgó del aro en un intento de volcada y desvió el aro justo cuando quedaban 2:07 en el tercer cuarto. Este es el tercer partido que juegan los Nuggets esta temporada.

Una pequeña estadística divertida para una franquicia a punto de cumplir su destino.

“Nos mantenemos fieles a nuestra identidad y le daremos la mejor oportunidad para hacerlo”, dijo Malone.

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(Foto: Nathaniel S. Butler / NBAE vía Getty Images)

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