Cientos de personas protestan en Níger para exigir la retirada de las tropas estadounidenses Mensajes de protesta

Níger suspendió su cooperación militar con Estados Unidos en marzo después de que líderes militares rompieran sus lazos con Francia el año pasado.

Cientos de manifestantes han salido a las calles de la capital de Níger para exigir la retirada de las tropas estadounidenses, después de que el gobierno militar cambiara aún más su estrategia al poner fin a un pacto militar con Estados Unidos y dar la bienvenida a instructores militares rusos.

La gente marchó el sábado por el centro de Niamey ondeando banderas nigerianas, recordando las protestas antifrancesas que provocaron la retirada de las tropas francesas de Níger el año pasado después de que los militares tomaron el poder.

Un cartel escrito a mano en inglés decía «Estados Unidos sale corriendo de Níger», expresando su apoyo al gobierno militar y su decisión de mediados de marzo de retirar un acuerdo que permitía a unos 1.000 soldados estadounidenses operar dentro de su territorio. Dos sitios.

«Estamos aquí para decir no a la base estadounidense, no queremos estadounidenses en nuestro suelo», dijo la manifestante Maria Salley a la agencia de noticias Reuters al margen de la marcha.

La multitud también coreó «Abajo el imperialismo estadounidense» y «La liberación del pueblo está en marcha».

Hasta el golpe, Níger había sido un socio de seguridad clave para Francia y Estados Unidos, que lo utilizaron como base como parte de los esfuerzos internacionales para contener una insurgencia de una década en la región del Sahel en África occidental.

En marzo, el país puso fin a un acuerdo militar con Estados Unidos. Según un informe de la Casa Blanca al Congreso, alrededor de 650 militares estadounidenses estaban sirviendo en Níger en diciembre. El ejército estadounidense opera una gran base aérea en la ciudad nigeriana de Agadez, a 920 kilómetros (572 millas) de Niamey, que utiliza para aviones de vigilancia tripulados y no tripulados y otras operaciones.

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También se construyó una base de drones llamada Air Base 201 cerca de Agadez a un costo de más de 100 millones de dólares. Desde 2018, el sitio se ha utilizado para atacar a militantes del EIIL (ISIS) y a Jamaat Nusrat al-Islam wal Muslimeen (JNIM), una filial de al-Qaeda en el Sahel.

Relaciones con Rusia

Mientras tanto, Francia acordó retirar sus tropas en septiembre pasado luego de un golpe de estado en julio que derrocó al presidente democráticamente electo Mohamed Bassum.

Las nuevas autoridades de Níger se han unido a los gobiernos militares de los vecinos Mali y Burkina Faso, poniendo fin a pactos militares con antiguos aliados occidentales, abandonando el bloque político y económico regional CEDEAO y desarrollando vínculos más estrechos con Rusia.

La llegada el miércoles de instructores y equipos militares rusos es una prueba más de la apertura del gobierno militar a una cooperación más estrecha con Moscú en su intento de aumentar su influencia en África.

En la manifestación se vieron algunas banderas rusas, pero algunos ciudadanos dijeron a Reuters el viernes que no querían que la ayuda de seguridad rusa condujera a una presencia permanente en Níger.

«No deberíamos ver la activación de bases militares extranjeras rusas más adelante», dijo Abdoulaye Seydou, coordinador de la coalición M62 de grupos de la sociedad civil que encabezó las protestas antifrancesas el año pasado.

El estudiante Souleymane Ousmane se hizo eco de sus preocupaciones: «Así es como los franceses, los estadounidenses y todos los demás países se establecieron en Níger: con cooperación militar, ocuparon grandes partes de nuestro país», dijo a Reuters.

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Sin embargo, aún no está claro cuándo se retirarán las fuerzas estadounidenses.

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