El nuevo plan del estadio de los Chicago Bears se traslada al estadio con cúpula de propiedad pública en el campus del museo: fuente – NBC Chicago

El impulso de los Chicago Bears para construir un nuevo estadio se ha centrado en un estadio con cúpula de propiedad pública en el campus del museo cerca del Soldier Field en la orilla del lago de la ciudad, según una fuente familiarizada con el proyecto.

Los Bears planean invertir más de 2 mil millones de dólares en fondos privados en el proyecto, lo que aumentará el espacio abierto en el área en un 20%, dijo la fuente.

Ese espacio abierto incluye plazas, senderos, áreas ajardinadas, acceso al lago y más. Ese esfuerzo (para crear más espacios públicos en la reurbanización del área) tenía como objetivo apaciguar al grupo conservacionista Amigos de los Parques, que demandó con éxito para impedir que George Lucas construyera un museo en la orilla del lago, y el grupo se opuso a la construcción. . Cualquier nuevo proyecto teatral en el complejo museístico.

Una fuente familiarizada con el plan de los Bears citó una encuesta que mostraba que el 66% de los residentes de Chicago preferían un estadio en el campus del museo a que un equipo se mudara a los suburbios de la ciudad. Anteriormente, la mudanza suburbana estaba muy retrasada, ya que los Bears compraron 326 acres en Arlington Heights en febrero de 2023 con la intención de crear un distrito de estadios en el sitio.

El presidente y director ejecutivo de los Bears, Kevin Warren, confirmó la nueva intención del equipo de permanecer en Chicago en un comunicado, diciendo: «El equipo está comprometido a contribuir con más de $2 mil millones para construir un estadio y mejorar los espacios abiertos para que disfruten todas las familias, los fanáticos y el público». «. Ciudad de Chicago.»

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«El futuro estadio de los Chicago Bears traerá oportunidades transformadoras a nuestra región: impulsará la economía, creará empleos, facilitará megaeventos y generará millones en ingresos fiscales», continuó Warren. «Esperamos compartir más información a medida que nuestros planes estén finalizados».

Además: ¿Dónde estará el nuevo estadio de los Bears en Chicago?

Aún no está claro cuál será el costo total del desarrollo ni de dónde provendrá el resto de la financiación del proyecto. El cambio de enfoque se produce poco después de que los legisladores de Illinois amonestaran a los osos. Medias Blancas de Chicago — Un nuevo estadio requeriría fondos públicos — para trabajar juntos y elaborar un plan de financiación estatal.

A finales del mes pasado, el Gobernador JP Pritzker puso en duda el entusiasmo por una mayor financiación pública para el estadio.

«Los proyectos de estadios en todo el país se han realizado con dólares públicos, cada vez menos a lo largo de los años, y hay una razón para ello», dijo Pritzker, cuando se le preguntó sobre los esfuerzos de los equipos para «demostrar ahora un retorno de la inversión de los contribuyentes». De hecho, seguiremos adelante y no veo ninguna evidencia de que sea un buen acuerdo para los contribuyentes del estado de Illinois, pero aún no lo han presentado».

Lo que complica la solicitud de financiación pública es el dinero que aún se debe por los estadios de ambos equipos. La Autoridad de Instalaciones Deportivas de Illinois, que emitió los bonos para construir ambos estadios, pagó 589 millones de dólares en 2002 para renovar el Soldier Field y 50 millones de dólares en tarifas garantizadas cuando se inauguró en 1991. pero la parte correspondiente a Chicago del impuesto estatal sobre la renta cubriría el déficit si esos ingresos no pudieran pagar la factura multimillonaria. Los bonos de tasa garantizada vencen en 2029, mientras que el contrato de Soldier Field se extiende hasta 2032.

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El cambio de dirección para los Bears se produce menos de tres semanas después de que la Junta de Revisión del Condado de Cook emitiera su fallo en una larga disputa sobre los impuestos a la propiedad del equipo para el sitio de Arlington Heights.

Mientras los Bears estaban en el proceso de comprar el hipódromo internacional de Arlington por 197 millones de dólares a la vez, el tasador del condado de Cook aumentó el valor de la propiedad de 33 millones de dólares a aproximadamente ese precio de compra.

Los Bears apelaron la tasación, argumentando que la propiedad valía 60 millones de dólares. Tres distritos escolares de la zona, que dependen de los impuestos a la propiedad para su financiación, intervinieron en la apelación, argumentando que el valor es de 160 millones de dólares.

Cuando las dos partes no pudieron llegar a un acuerdo, la junta de revisión dictaminó a fines del mes pasado que la propiedad valía menos de $125 millones.

Los Bears esperaban crear un distrito de estadios multimillonario en Arlington Heights con restaurantes, tiendas minoristas, bienes raíces residenciales y más. Pero el grupo ha dicho durante mucho tiempo que construir allí requiere dos cosas: «certidumbre» en el impuesto a la propiedad y financiamiento público para infraestructura como carreteras y alcantarillado.

Una disputa sobre impuestos a la propiedad fue un factor para que un estadio volviera a estar sobre la mesa en Chicago. Otra fue la elección el año pasado del alcalde Brandon Johnson, quien públicamente dijo que estaba interesado en mantener osos en la ciudad.

Él y Warren se reunieron poco después de que Johnson asumiera el cargo y prometieron un «diálogo regular» mientras continúan negociando.

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La predecesora de Johnson, la alcaldesa Lori Lightfoot, también expresó interés en mantener a los osos en Chicago, y correos electrónicos obtenidos por NBC 5 Investigates muestran una relación tensa entre el grupo y los funcionarios del Distrito de Parques de Chicago bajo su administración. Gran parte de la frustración surgió de la negativa de Soldier Field a considerar una casa de apuestas.

Los Bears todavía son dueños de la propiedad de Arlington Heights. Según un contrato de arrendamiento que se extiende hasta el final de la temporada 2033, pagan más de $6 millones al año para jugar en el Soldier Field.

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