Estados vencen plazo para acuerdo sobre cortes de agua

Las torres de entrada de la presa Hoover en el lago Mead, el embalse artificial más grande del país creado al represar el río Colorado en el suroeste de los Estados Unidos, han estado retrocediendo 2 pulgadas cada día desde febrero (26 pies en un año), visto en aproximadamente un 25 %. capacidad el 12 de julio de 2022, cerca de Boulder City, Nevada. (Foto de George Rose/Getty Images)

Jorge Rosa | Getty Images Noticias | Buenas fotos

Siete estados que dependen del río Colorado, afectado por la sequía, no cumplieron con la fecha límite federal del 31 de enero debido a la sequía y los niveles bajos récord de los embalses.

Después de que las negociaciones se estancaron, seis de los siete estados que dependen del río Colorado describieron formas de reducir el uso del agua y presentaron un plan a la Oficina de Recuperación para reducir la pérdida de agua por evaporación y fugas en la infraestructura.

una propuesta tituladaUna alternativa al modelo basado en el consenso”, presentado conjuntamente por Arizona, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming.

La propuesta excluyó específicamente a California, el mayor usuario del río Colorado, que abastece de agua a 40 millones de personas. El gobierno dará a conocer su propio plan, dijeron las autoridades.

El documento de seis estados describió un enfoque para ayudar a proteger la infraestructura de la presa Glen Canyon y la presa Hoover, el suministro de agua y la generación de energía y evitar que los embalses del río Colorado lleguen a un «estanque muerto». No se mueva río abajo de la presa.

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El río Colorado ha estado sobreexplotado durante mucho tiempo, pero el cambio climático ha empeorado las condiciones de sequía en la región y los niveles de los embalses han caído en las últimas dos décadas. El oeste de los Estados Unidos está experimentando sus dos décadas más secas En al menos 1.200 añosEl lago Mead y el lago Powell, dos de los embalses más grandes del país, han experimentado mínimos históricos.

Sarah Porter, directora del Kyl Center for Water Policy de la Universidad Estatal de Arizona, dijo que la propuesta de los estados es un «compromiso muy sincero» para avanzar en las negociaciones sobre los cortes de agua y evitar que los embalses caigan a niveles peligrosos.

«Es fácil ver lo difícil y complicado que es para todos los estados», dijo Porter. «Necesitamos sacar menos agua del sistema, lo cual es una negociación difícil».

Los funcionarios del agua insistieron en que la propuesta no era un acuerdo oficial entre los estados, sino un paso importante para proteger el río Colorado y, finalmente, llegar a un acuerdo de siete estados.

«Este proyecto de modelado es un paso importante en el diálogo continuo entre los siete estados de la cuenca a medida que continuamos buscando una solución colaborativa para estabilizar el sistema del río Colorado», dijo en un comunicado el director del Departamento de Recursos Hídricos de Arizona, Tom Puschatzke.

Sin embargo, la imposibilidad de llegar a un acuerdo marca la segunda vez en seis meses que los siete estados que usan el agua del río Colorado no cumplieron con la fecha límite para acordar recortes bajo el Departamento del Interior, que administra los caudales del río.

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Históricamente, los estados han tenido que averiguar cómo compartir el agua del río Colorado. Pero si no se llega a un acuerdo sobre las reducciones, podría responsabilizarse al gobierno central.

Un campo de lechuga se riega con agua del río Colorado en Imperial Valley, California, el 5 de diciembre de 2022.

Caitlin Oakes | Reuters

La administración Biden ha instado a siete estados a ahorrar entre 2 millones y 4 millones de acres-pie, o alrededor de un tercio del caudal medio del río. En comparación, California tiene derecho a 4,4 millones de acres-pie de agua dulce por año y Arizona tiene derecho a 2,8 millones de acres-pie por año. (Un acre-pie de agua es la cantidad consumida por dos hogares promedio cada año).

Hasta ahora, Arizona ha tomó la carga Entre los cortes de agua del gobierno, especialmente los agricultores del estado, cultivan cultivos en el desierto y usan las tres cuartas partes del agua disponible para regar cultivos.

Los funcionarios federales enfatizaron que el reemplazo, descrito por seis estados, alcanzaría casi 2 millones de acres-pies de acuíferos debajo.

El plan también exige la imposición de «medidas de conservación voluntarias» en Colorado, Nuevo México, Utah y Wyoming.

Peggy Mitchell, directora de la Junta de Conservación del Agua de Colorado, dijo que el enfoque «distribuye correctamente la carga en la cuenca y brinda protección a las tribus, los usuarios del agua y los valores ecológicos río arriba».

En marzo se publicará un borrador del plan sobre cómo operar las represas Glen Canyon y Hoover.

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