Iowa vs. Carolina del Sur es un clásico de la Final Four con innumerables ventajas para el juego

DALLAS – Esto es deporte, así que los números importan.

Pueden ser celebrados por los ganadores y ayudar a contar la historia. Pueden cazar al bando perdedor, pero aun así proporcionan contexto. No. No. 2 Iowa también tiene un No. El enfrentamiento de la Final Four del viernes por la noche entre el sembrado No. 1 Carolina del Sur fue significativo. Como 77-73, que sorprendió a muchos ya que favoreció a Iowa. 41 – Número de puntos anotados por Caitlin Clark. O 49, el número de rebotes que capturaron los Gamecocks, incluso con dos faltas en la primera mitad del banquillo de Alia Boston. O 20, la cantidad de faltas sancionadas en Carolina del Sur, según a quién le preguntes, y algunas de ellas (queridas o no) son silbidos. O 19,288: la multitud llena en el American Airlines Arena para los últimos cuatro juegos.

Pero el número que los practicantes de los estudios cinematográficos no puedan precisar o extraer de la partitura importará a lo largo de los años. Si se publican las cifras de audiencia televisiva, se batirán récords. Si bien no está claro exactamente cuántos televisores sintonizaron el viernes por la noche, es seguro decir que la Final Four de Iowa-Carolina del Sur será el juego de baloncesto femenino más visto de todos los tiempos.

Fue un buen juego debido a la preparación y el entusiasmo, pero fue un gran juego porque realmente estuvo a la altura del entusiasmo cuando el campo de cuatro equipos universitarios de baloncesto femenino se redujo a dos en Dallas.

Es Caitlin Clark contra Aaliyah Boston, ex jugadora nacional del año contra actual jugadora nacional del año. Pero la expectativa por este juego era aún mayor. Una ofensiva que anotó una generación contra la mejor defensa de equipo en la historia del baloncesto universitario femenino, una defensa tan buena que el entrenador de Carolina del Sur, Don Staley, desató cinco jugadas diferentes sobre Clark en un intento de frenar a una jugadora imparable. El juego fue entregado.

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«Creo que esta noche mostró lo divertido que puede ser el baloncesto femenino», dijo Clark. «Dos grandes equipos que se enfrentaron. Estoy seguro de que a mucha gente le gustaría que fueran siete series. Eso será muy divertido».

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Tanto Iowa como Carolina del Sur han tenido sus centros titulares juntos durante las últimas tres temporadas, creando una racha casi imposible y haciendo que estos enfrentamientos sean muy buenos y reñidos concursos de ajedrez. No habrá sorpresas ni cambios que ambos equipos no hayan visto, considerado o buscado. Monica Sinano no se va a convertir repentinamente en una prolífica dribladora, y Boston no va a salirse de la línea de 3 puntos para iniciar tiros.

Por supuesto, para Staley, habrá otros números que sobresalgan. Tres pérdidas de balón al final de Gamecox podrían haber permitido que el juego fuera diferente si no hubieran sucedido. Tres pérdidas de balón, si hubieran sido dos, una o cero, podrían haber sido la diferencia entre Carolina del Sur cambiar el rumbo y cavar un hoyo del que no podrían salir. Eso significa que Staley no responderá preguntas sobre la próxima temporada todavía, ya que todavía habrá algunas esta temporada. Eso significa que todavía está pensando en perseguir la temporada perfecta de 38-0 en lugar de terminar 36-1.

Pero para los fanáticos del juego, fue una exhibición de grandes jugadores de baloncesto que se desempeñaron al más alto nivel para dos entrenadores del Salón de la Fama. Fue un gran espectáculo para las 19,288 personas en la arena y los millones en casa.

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«Espero que hayan visto algunas actuaciones individuales que los traigan de regreso. Espero que hayan visto el coraje de un equipo invicto y espero que quieran aprender más no solo sobre nosotros, sino sobre LSU y lo que Kim Mulkey ha hecho esta temporada y llegar a el juego del campeonato nacional… Virginia Tech y Kenny Brooks y él estando en la Final Four por primera vez. Y luego todo el torneo», dijo Staley. “Espero que pregunten por qué no tenemos todos los sembrados N° 1. Descubrirán que hemos tenido algunos juegos increíbles y emocionantes, y que no todos los sembrados No. 1 aquí.

El domingo, por tercera vez en la historia, no hubo cabeza de serie número 1 en el Campeonato Nacional Femenino. No cuenta con el equipo imprescindible (Carolina del Sur) o el equipo siempre presente (UConn). No tiene al entrenador más ganador del juego (Tara Vanderveer de Stanford) u otros poderes perennes.

En cambio, el domingo, uno de los dos últimos equipos en pie ganará su primer título nacional.

Iowa y LSU brillan de diferentes maneras. Los Hawkeyes tienen The Caitlin Clark Show, pero los Tigers tienen El espectáculo Córtalo como quieras, sigue siendo bueno para el baloncesto femenino. Cuando casi 20,000 personas llenen los asientos para ver a Angel Reese y Clark de LSU en el juego por el título del domingo, y millones más sintonicen para ver qué podría usar Kim Mulkey, se contarán como presentes durante 40 minutos de baloncesto.

A medida que cada equipo regrese a un récord de 0-0, las estadísticas de esta temporada se quedarán en el camino. Los índices de audiencia del partido del viernes entre Iowa y Carolina del Sur ilustran el rápido crecimiento y la creciente demanda de baloncesto femenino a nivel nacional. Pero este juego será recordado por tener innumerables ventajas para el juego.

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(Foto superior: Tom Pennington/Getty Images)

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