La Cámara de Representantes de EE. UU. está a punto de votar sobre una moratoria del techo de la deuda que se necesita con urgencia.

WASHINGTON, 30 mayo (Reuters) – La legislación negociada por el presidente Joe Biden y el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, para elevar el techo de la deuda de Estados Unidos en 31,4 billones de dólares y lograr nuevos recortes en el gasto federal superó un obstáculo crítico el martes por la noche, avanzando al debate en la Cámara de Representantes en pleno. y se espera una votación plena el miércoles.

El Comité de Reglas de la Cámara votó 7-6 para aprobar las reglas que permiten el debate en la cámara en pleno. Dos republicanos del comité, los representantes Chip Roy y Ralph Norman, respaldaron su liderazgo al oponerse al proyecto de ley.

La votación subrayó la necesidad de que los demócratas ayuden a aprobar la medida en la Cámara, que está controlada por los republicanos por una estrecha mayoría de 222-213.

La Cámara aprueba el proyecto de ley y lo envía al Senado. La medida requeriría la aprobación del Congreso antes del 5 de junio, cuando el Departamento del Tesoro se quedaría sin fondos para pagar la deuda por primera vez en la historia de Estados Unidos.

Si el Departamento del Tesoro no puede realizar todos sus pagos, o se ve obligado a priorizar los pagos, provocará un caos económico en las economías de EE. UU. y del mundo.

Biden y McCarthy predijeron que obtendrían suficientes votos para aprobar el proyecto de ley de 99 páginas antes de la fecha límite del 5 de junio.

El anotador de presupuesto no partidista del Congreso dijo el martes que la legislación reduciría el gasto en $ 1.5 billones de sus proyecciones actuales durante 10 años a partir de 2024.

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La Oficina de Presupuesto del Congreso también dijo que la medida, si se convierte en ley, reduciría los intereses de la deuda pública en $188 mil millones.

McCarthy calificó el proyecto de ley como «el acuerdo más conservador que hemos tenido».

Aún así, algunos de los republicanos más conservadores de la Cámara no han presionado por los recortes de gastos más profundos, y no está claro cuántos demócratas debería ganar McCarthy en una votación que se espera para el miércoles.

Los cuatro demócratas en el Comité de Reglas votaron en contra del proyecto de ley, mientras que votaron a favor de la legislación generalmente respaldada por los republicanos. Si bien el líder del Partido Demócrata, Hakeem Jeffries, dijo que su partido le daría a McCarthy el apoyo que necesita, no estaba claro si eso influiría en otros demócratas para que hicieran lo mismo el miércoles.

Muchos demócratas en el Congreso no quieren que Biden participe en conversaciones sobre recortes presupuestarios con los republicanos hasta que aflojen su control sobre la aprobación de un proyecto de ley sobre el techo de la deuda.

Batalla del Senado por delante

El presidente Joe Biden le da la mano al presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de California, después del discurso sobre el Estado de la Unión ante una sesión conjunta del Congreso en el Capitolio, el martes 7 de febrero de 2023, en Washington, DC. Jacqueline Martin/Poole por REUTERS/Foto de archivo

La directora de presupuesto de la Casa Blanca, Shalanda Young, una de las principales negociadoras de Biden, instó al Congreso a aprobar el proyecto de ley.

«Quiero ser claro: este acuerdo representa un compromiso, lo que significa que nadie obtendrá todo lo que quiere y habrá que tomar decisiones difíciles», dijo Young en una conferencia de prensa.

La votación en el Senado podría extenderse hasta el fin de semana si los legisladores de esa cámara intentan retrasarla.

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Al menos un senador, el republicano Mike Lee, ha dicho que podría intentar hacerlo, y otros republicanos han expresado su malestar con algunos aspectos del acuerdo.

El proyecto de ley suspende el techo de la deuda de EE. UU. hasta el 1 de enero de 2025, lo que permite a Biden y a los legisladores archivar el tema políticamente delicado hasta después de las elecciones presidenciales de noviembre de 2024.

Reduciría algunos gastos del gobierno durante los próximos dos años, aceleraría el proceso de aprobación de algunos proyectos de energía, revertiría los fondos de Covid-19 no utilizados e introduciría requisitos de trabajo para los programas de asistencia alimentaria para algunos estadounidenses pobres.

En otra victoria para los republicanos, cambiaría algunos fondos del Servicio de Impuestos Internos, aunque la Casa Blanca dice que no debería recortar la aplicación de impuestos.

Biden también puede señalar ganancias. El acuerdo deja intactas sus leyes emblemáticas de infraestructura y energía verde, y los recortes de gastos y los requisitos laborales son mucho menores de lo que les gustaría a los republicanos.

Los republicanos han argumentado que son necesarios fuertes recortes de gastos para controlar el crecimiento de la deuda nacional, que equivale a 31,4 billones de dólares en producción económica anual.

Se espera que los pagos de intereses de esa deuda consuman una parte cada vez mayor del presupuesto a medida que el envejecimiento de la población aumenta los costos de salud y pensiones, según las previsiones del gobierno. El acuerdo no hace nada para limitar los proyectos de rápido crecimiento.

Gran parte de los ahorros provendrán de la limitación del gasto en programas nacionales como vivienda, educación, investigación científica y otros tipos de gastos «discrecionales». Se permitirá que el gasto militar aumente en los próximos dos años.

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La postura del techo de la deuda llevó a las agencias calificadoras a advertir que podría rebajar la calificación de la deuda estadounidense, que respalda el sistema financiero mundial.

Hasta ahora, los mercados han respondido positivamente al acuerdo.

Información de Moira Warburton, David Morgan, Richard Cowan, Steve Holland y Graeme Slattery en Washington; Editado por Scott Malone, Mark Porter, Matthew Lewis, Gerry Doyle y Himani Sarkar

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