La forma en que los emigrantes volaron a Martha’s Vineyard llegó a llamarlo hogar

En un extenso jardín de Martha’s Vineyard, no lejos de la playa, Dizzy Gouro ajusta una gorra de béisbol para mantener a raya el sol abrasador. Estaba agachándose para arrancar las malas hierbas con las manos desnudas cuando una voz familiar la llamó desde el otro lado del jardín.

«¡Ollas!» Su jefe llamó y le indicó a la Sra. Gouro que la siguiera a otro jardín cercano.

«¿Vamos?» La Sra. Gouro respondió en español, preguntándose si habían decidido ir.

«Sí, vamos, supongo, lo que sea que eso signifique», respondió su jefe, lo que provocó que las dos mujeres rieran a carcajadas.

Cuando la Sra. Gouro se fue de Venezuela el verano pasado, nunca imaginó que algún día trabajaría y viviría en una isla rica al sur de Cape Cod, rodeada de yates y mansiones que solo vio en las películas.

Han pasado nueve meses desde que el gobierno de Florida, bajo la dirección del gobernador Ron DeSantis, fletó dos aviones desde Texas que llevaron a la Sra. Gouro y 48 nuevos inmigrantes y los dejaron en el asentamiento liberal de Martha’s Vineyard. Entonces no hay experiencia directa con el aumento de la migración a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

La medida política, que se repitió este mes cuando los funcionarios de Florida organizaron dos vuelos más para inmigrantes de Texas, esta vez a California, es un intento de obligar a los líderes demócratas a lidiar con el aumento de la inmigración que ha afectado a los estados fronterizos. . Estos viajes dejaron a muchos en Venezuela confundidos y temerosos. A algunos se les dijo que se mudaran a Boston o Seattle, donde habría mucho trabajo, ayuda y vivienda.

Pero tampoco lo es la meta; Es Martha’s Vineyard, el final de un verano ajetreado cuando los vacacionistas comienzan a regresar a sus hogares para ir a las oficinas y las escuelas. No tienen trabajo ni lugar donde quedarse. Los voluntarios colocaron a los recién llegados en una iglesia local y organizaron el transporte.

En cuestión de días, la mayoría de los emigrantes se habían mudado a otras partes de Massachusetts y a lugares como Nueva York, Washington y Michigan, mejores lugares para asentar a las personas que llegaron con poco o nada propio que la pequeña isla.

Sin embargo, no todos se fueron.

La Sra. Gouro es una de al menos cuatro inmigrantes que se han quedado en silencio en la isla, formando vínculos con una comunidad y viendo qué puertas puede abrir. La Sra. Gouro, de 25 años, trabaja como esteticista. Su hermano, Daniel, de 29 años, y su primo, Eliud Aguilar, de 28, encontraron trabajos de pintura y techado.

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Primero se quedaron en las casas de los residentes de Martha’s Vineyard que los invitaron a pasar, y desde entonces los cuatro se han mudado a una casa de dos habitaciones que cuesta $1,000 al mes. Tengo una bicicleta para ir por la ciudad.

“Ni siquiera sé dónde está el viñedo de Martha. Ahora me siento bienvenido por todos aquí. Estoy trabajando, haciendo amigos, este es mi hogar ahora”, dijo Gauro con una amplia sonrisa. «Este es mi hogar ahora. No quiero irme.

Los vuelos organizados por Florida se produjeron cuando los gobernadores republicanos de Texas y Arizona expulsaron a miles de inmigrantes de la frontera, lo que puso a prueba los sistemas de apoyo en ciudades como Nueva York, Washington y Chicago.

Muchos de los 49 inmigrantes que volaron a Martha’s Vineyard todavía están luchando. Algunos todavía no tienen permisos de trabajo y muchos todavía viven en refugios que no pueden pagar una vivienda permanente.

Uno de ellos, un hombre de 42 años llamado Wilson, vive en un refugio en un suburbio de Boston luego de huir de un grupo armado en Venezuela. Tenía la esperanza de iniciar un restaurante o un negocio de remodelación, pero ahora tiene trabajos ocasionales y «hace lo que puede», dijo.

“Somos 49 inmigrantes y tenemos 49 historias diferentes”, dijo. «Quiero lograr el sueño americano como todos los demás».

Los cuatro inmigrantes que se quedaron en la isla tuvieron sus desafíos. La Sra. Gouro dijo que todavía le resulta difícil confiar en extraños después de sentirse profundamente perturbada por personas que ahora siente que la han usado a ella y a sus familiares como peones políticos.

Dijo que era importante para él pagar sus propios gastos y no convertirse en una carga para la comunidad que lo acogió. Una mujer de unos 60 años, que pidió no ser nombrada, dijo que se sentía parte de la familia porque contrataron a alguien sin permiso de trabajo.

La Sra. Gouro asintió con la cabeza en comprensión. “Llegamos a trabajar en cualquier trabajo por duro que fuera. Disfrutamos de vivir aquí.

La vida en «La Isla», como la llaman los inmigrantes, se siente como la nueva vida que imaginaban. Pero llegar allí fue un gran desafío. Enfrentada a un gobierno represivo y al colapso económico en Venezuela, la Sra. Gouro y miembros de su familia partieron hacia los Estados Unidos un mes antes de llegar a la frontera.

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Su hermano, Daniel, dejó esposa y dos hijos, Daniela, de 8 años, y Reynaldo, de 2. Cruzaron el Tapón del Darién, una jungla traicionera que conecta América del Sur y Central. En México, el grupo saltó sobre La Bestia, causando que muchos migrantes perdieran sus extremidades e incluso la vida.

Cuando llegaron a la frontera de Texas, el Sr. recordó Aguilar. «Fue muy difícil verlos hundirse en el fondo del río», dijo el Sr. dijo Aguilar.

El grupo finalmente cruzó a Estados Unidos cerca de Eagle Pass, Texas y se refugió en un refugio en San Antonio. Pero después del límite de cinco noches, se encontraron languideciendo afuera, cansados ​​y hambrientos. «Estábamos desesperados», dijo el Sr. dijo Gouro.

Varios días después, a principios de septiembre, conocieron a una mujer llamada Perla, quien les dio tarjetas de regalo de McDonald’s y les ofreció un hotel y vuelos gratis «a Washington u Oregón», donde la mujer dijo que encontrarían trabajo y vivienda, recordó la inmigrante. . .

Pero 15 minutos antes de que su vuelo aterrizara, dijeron que algo andaba mal. Señor. Gouro y su equipo recibieron carpetas rojas con una tarjeta que decía: «Massachusetts le da la bienvenida».

Cuando los dejaron cerca del campo de la escuela secundaria en Edgartown, uno de los seis pueblos que componen Martha’s Vineyard, la Sra. Gouro y su hermano dijeron que se sorprendieron, se sintieron «como ganado» y les dijeron que tocaran puertas. «Algunas personas se iban con ataques de pánico», dijo el Sr. recordó Gauro.

El padre Chip Seadale de la Iglesia Episcopal de St. Andrew estaba fuera de la ciudad cuando aterrizaron los aviones, pero de inmediato se puso al teléfono cuando se enteró de lo que había sucedido. «Si no tienen dónde quedarse, pongámoslos en la iglesia», les dijo a sus colegas.

Voluntarios del departamento de bomberos y del Ejército de Salvación instalaron catres en la iglesia, y los residentes locales aportaron ropa, alimentos y dinero. El padre Seedale dijo que una mujer llegó a la iglesia en su bicicleta y le entregó un cheque por $10,000.

Hubo un torrente de generosidad de todo el país, señalando una pared en la iglesia cubierta con cartas de simpatizantes. Un sobre dirigido a «La iglesia a la que trajeron a los colonos» logró llegar a la dirección correcta. La carta adjunta decía: «Gracias por tratar a los inmigrantes como personas».

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«La comunidad se unió», dijo el padre Seidel. Señor. Cualquiera que haya sido el motivo de DeSantis, dijo, «él elevó el nivel de conciencia. Hasta el día de hoy, cada vez que voy y digo que soy de Martha’s Vineyard, la gente me felicita por la forma en que lo manejamos».

No todos recibieron a los recién llegados con los brazos abiertos.

Una residente de mucho tiempo, Angela Chywinski, dijo que la situación ha puesto a la comunidad en una posición difícil, tratando de acomodar a personas que no pueden trabajar legalmente en restaurantes u hoteles. La mayoría de los trabajadores migrantes en la isla han gastado el tiempo y el dinero necesarios para obtener un estatus legal, dijo. Cywinski dijo que conocía a personas de Brasil que gastaron hasta $60,000 y esperaron años para obtener visas para vivir legalmente en la isla. «No es justo que la gente se salte la cola», dijo.

La Sra. Gouro y los demás tuvieron que encontrar trabajo debajo de la mesa hasta que se aprobaron sus permisos de trabajo, un proceso que generalmente toma meses como parte del proceso de asilo.

Rachel Self, una abogada de inmigración que ha trabajado con inmigrantes, dijo que los venezolanos trabajan duro y pagan sus propios gastos.

En una tarde de domingo reciente, en una calle tranquila, en una casa habitada por venezolanos, la Sra. Estaban tocando salsa y cocinando caldo de res, una sopa de carne roja común en Venezuela. Después de la cena, se ríen y planean ir a la casa de «Abogada» – la abogada – la conocen – y está cerca de la playa que hizo famosa la película «Tiburón».

Martha’s Vineyard no es el lugar que imaginaron para ellos mismos, pero se ha convertido en un lugar en el que esperan echar raíces. Señor. Gauro dijo que quiere traer a su esposa y sus dos hijos de Venezuela una vez que obtenga su propio estatus legal.

Cuando su familia lo llama por Facetime, les dice que tengan paciencia. No los ha visto en un año, pero promete que no será mucho más.

Su hijo de 2 años, Reynaldo, usa un sombrero de paja que rara vez se quita y siempre pregunta cuándo volverá a casa.

«Ya estoy en casa», dijo el Sr. Gauro responde. Un día se acuerda de su hijo, que también estará en casa con él.

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