Las fuentes dicen que Apple será demandada por la administración Biden en un importante caso antimonopolio


Washington
cnn

El Departamento de Justicia de Estados Unidos y una docena de estados presentaron el jueves una exitosa demanda antimonopolio contra Apple. Es la última (pero no la más grande) de una serie de grandes empresas tecnológicas que enfrentan acusaciones de monopolización por parte del gobierno de Estados Unidos, lo que asfixia una industria masiva que ha estado en gran medida desregulada durante las últimas décadas.

La demanda tan esperada se produce después de años de acusaciones de críticos de que Apple perjudicó la competencia con condiciones restrictivas en las tiendas de aplicaciones, tarifas elevadas y su enfoque de «jardín amurallado» respecto al hardware y el software: es famoso que Apple hace que su tecnología sea fácil de usar, pero lo logra. Eso mediante un estricto control (y en algunos casos, controlando) cómo las empresas de terceros pueden interactuar con los productos y servicios del gigante tecnológico. En algunos casos, Apple puede ofrecer mejor acceso y funciones a sus propios productos que sus competidores. La compañía dijo que niega las acusaciones de la demanda y las combatirá.

«Apple socava aplicaciones, productos y servicios que de otro modo reducirían la confianza de los usuarios en el iPhone», afirmó el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa. «Apple utiliza su poder de monopolio para extraer más dinero de consumidores, desarrolladores, creadores de contenido, artistas, editores, pequeñas empresas y comerciantes».

Por ejemplo, el iPhone de Apple permite a los clientes enviarse fotos y vídeos de alta calidad entre sí sin problemas, pero los textos multimedia de los teléfonos Android son lentos y granulados. A finales del año pasado, la empresa acordó mejorar el estándar que utiliza para comunicarse con teléfonos Android mediante mensajes de texto.

La empresa ofrece a sus propios productos la posibilidad de acceder a partes de su hardware cuyo uso restringe a otras empresas. Si bien los productos de la competencia están muy por debajo de sus capacidades, revela una experiencia casi mágica de cómo los iPhone interactúan con los AirTags.

Este año, las regulaciones europeas obligaron a Apple a dar a otras compañías acceso al chip de hardware de pago del iPhone, permitiéndole desarrollar billeteras digitales competidoras. Pero esas reglas son sólo para la Unión Europea.

Apple mantiene una comisión del 30% sobre las principales ventas a través de su App Store, una queja frecuente de las empresas que intentan vender suscripciones provocadas por la enorme participación de Apple en el mercado de teléfonos inteligentes, que según ellos es una comisión innecesariamente alta.

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«Creemos que esta demanda es errónea desde el punto de vista de los hechos y de la ley, y nos defenderemos vigorosamente de ella», dijo Apple en un comunicado.

Una demanda alega el jueves que Apple monopolizó ilegalmente los mercados de teléfonos inteligentes mediante el uso de una compleja red de términos contractuales que perjudicaron todo, desde mensajes de texto hasta pagos móviles. Entre otras cosas, alega el DOJ, Apple utilizó su control sobre iOS, la plataforma iPhone, para bloquear nuevas aplicaciones innovadoras y servicios de streaming en la nube del público; Reduce la forma en que aparecen los mensajes de Android en los iPhone; Los relojes inteligentes de la competencia limitaban su funcionamiento con los iPhone; Y la competencia era una barrera para las soluciones de pago.

«Al bloquear estas tecnologías y más, Apple está fortaleciendo el foso alrededor de su monopolio de teléfonos inteligentes, no haciendo que sus productos sean más atractivos para los usuarios, sino desalentando la innovación que amenaza el monopolio de teléfonos inteligentes de Apple», dice la denuncia del jueves.

Apple, en un comunicado, dijo que la demanda obstaculizaría su capacidad para crear la tecnología atractiva y amigable para el consumidor que ha convertido a la empresa en la más valiosa del mundo.

«En Apple, innovamos todos los días para crear tecnología que la gente ama: diseñamos productos que funcionan juntos a la perfección, protegen la privacidad y seguridad de las personas y crean una experiencia mágica para nuestros usuarios», dijo la compañía en un comunicado. «Esta demanda amenaza quiénes somos y los principios que diferencian los productos Apple en mercados ferozmente competitivos».

Apple ha evitado durante años desafíos legales y críticas de que sus prácticas son anticompetitivas. Su excelente reputación como consumidor y su disciplinada estrategia legal y de relaciones públicas reflejan la precisión con la que Apple fabrica y supervisa sus productos.

Pero el histórico caso del Departamento de Justicia desafía las prácticas más amplias de Apple.

El caso representa el último esfuerzo de la administración Biden para responsabilizar a una importante empresa de tecnología según la ley antimonopolio de Estados Unidos. Apple es la única empresa de tecnología importante a la que el gobierno federal aún no ha demandado por violaciones antimonopolio.

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Manzana llamada Informe de una casa espaciosa En 2020, el fabricante del iPhone descubrió que Meta, junto con Google y Amazon, tenían «poder de monopolio».

La acción legal podría devaluar las acciones de Apple a menos de 3 billones de dólares actualmente y forzar cambios por parte del gigante tecnológico en políticas, estrategias comerciales, productos y aplicaciones. Incluso desinvertir algunos activos no está fuera de discusión para Apple, el gigante tecnológico fundado por Steve Jobs en los años 1970.

manzana (AAPL) las acciones cayeron menos del 1% el jueves. El caso era muy esperado.

Junto con los casos antimonopolio en curso contra Google, el caso del Departamento de Justicia contra Apple podría convertirse en un símbolo del compromiso de la administración Biden de reducir la competencia y los precios. También será una prueba de hasta dónde están dispuestos a llegar los tribunales al aplicar leyes antimonopolio de décadas de antigüedad a la economía digital moderna.

El caso de Apple puede ser uno de los casos más seguidos de cerca presentados por Jonathan Contor, el principal funcionario antimonopolio del Departamento de Justicia de Biden. Kanter, que en su práctica privada ha representado a rivales de Google, incluidos Microsoft y Yelp, es visto como parte de una nueva generación de reguladores.

Junto con Lina Kahn en la Comisión Federal de Comercio, Kanter argumentó que Estados Unidos ha permitido décadas de consolidación corporativa y prácticas anticompetitivas.

Para resolver el problema de la «burbuja verde» de los clientes de teléfonos Android, Apple cerró rápidamente una aplicación llamada Beeper Mini para ayudar a los usuarios de Android a enviar mensajes a usuarios de iPhone sin esas limitaciones.

«Esto duró un total de tres días y Apple comenzó a atacarnos», dijo Mikikowski. «Técnicamente, han trabajado muy duro para penalizar a los usuarios de Beeper Mini desconectándolos o haciéndolos poco confiables».

Ese tipo de interacciones han convertido a la App Store de Apple en el centro de las quejas antimonopolio.

A partir de 2020, Apple participó en una batalla judicial pública contra Epic Games, el creador del videojuego «Fortnite».

Apple no es un monopolio ilegal en la distribución de aplicaciones iOS; Los tribunales federales han decidido Si es así, pone de relieve la dificultad de frenar a Apple por cargos federales antimonopolio. Sin embargo, Apple fue multada por violar la ley de competencia de California. Cambió algunas de sus prácticas en la tienda de aplicaciones. En respuesta a una orden judicial.

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Esos fallos resaltan los desafíos que enfrenta el poder judicial, que según los expertos legales debe presentar una teoría legal sólida sobre cómo Apple ha dañado la competencia. El Departamento de Justicia debe demostrar que los beneficios que Apple brindó a los consumidores no superaron sus violaciones antimonopolio.

El gobierno de Estados Unidos no es el único que presiona a Apple para que cambie sus prácticas comerciales. En marzo entró en vigor una nueva ley de la UE que obliga a Apple a realizar cambios significativos.

En un movimiento sísmico para cumplir con la Ley de Mercados Digitales (DMA) de la Unión Europea, Apple dijo por primera vez que permitirá a los usuarios de grupos comerciales descargar aplicaciones de tiendas de aplicaciones de terceros.

Pero los críticos, incluido Epic, ya están acusando a Apple de violar la ley de la UE. Justo antes de que la DMA entrara en vigor, Epic presentó una denuncia ante las autoridades de competencia porque Apple había bloqueado el lanzamiento de su propia tienda de aplicaciones en iOS. La Comisión Europea está investigando.

Desde sus inicios, Apple se ha ganado la reputación de ser una marca de élite y de alto diseño. Diferencia sus productos de competidores como Microsoft y Google al centrarse en una experiencia de usuario premium y una estética de diseño. Ese enfoque limitado funcionó durante años, hasta que una ola de quejas de desarrolladores de aplicaciones y consumidores llamó más la atención sobre posibles fallas en el control de Apple.

En la era liderada por el fundador Steve Jobs, «Apple era un fenómeno cultural que enfrentaba alas con sandalias; trajes con camisetas», dijo James Bailey, profesor de desarrollo de liderazgo en la Escuela de Negocios de la Universidad George Washington. «Apple innovó sin descanso. Siempre estuvieron un paso por delante de la competencia.

Por ahora, sin embargo, los avances de Apple están «crecientes» en lugar de ser trascendentales, añadió Bailey. «[CEO Tim] Cook se centra en la gestión financiera y en la ampliación de la cuota de mercado.

«Apple goza de buena salud financiera», afirmó Bailey, pero su reputación de innovación está «empañada».

Esta es una historia en desarrollo y se actualizará.

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