Los investigadores del accidente aéreo de Virginia preguntan cuándo el piloto dejó de responder y por qué el avión voló de la forma en que lo hizo.

WASHINGTON (AP) — El piloto de un avión comercial que voló sobre Washington y se estrelló en una parte remota de Virginia parece colapsado e inconsciente, dijeron el lunes tres funcionarios estadounidenses.

Las revelaciones se produjeron cuando los investigadores federales se abrieron paso a través de un terreno accidentado para llegar al lugar donde el avión se estrelló contra una montaña el domingo y mató a cuatro personas. Las autoridades dijeron que los pilotos de combate vieron caer al piloto civil. El asunto fue informado y hablado bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir los detalles de la operación militar.

El propietario del avión dijo a las agencias de noticias que su hija y su nieta de 2 años estaban a bordo.

El vuelo con destino a Nueva York tomó una ruta de vuelo errática, inexplicablemente volteó sobre Long Island y voló directamente sobre la capital de la nación. – Esto llevó a los militares a luchar contra los aviones de combate. Esto provocó un estampido sónico. Oído en Washington, Maryland y Virginia.

El terreno remoto alrededor del lugar del accidente planteó un gran desafío para la investigación. Los investigadores tardaron varias horas en llegar al área rural cerca de la comunidad de Montebello, a unas 60 millas (97 kilómetros) al suroeste de Charlottesville, dijo el portavoz de la NTSB, Eric Weiss. Esperan estar en la escena por lo menos tres o cuatro días.

Hablando en una sesión informativa el lunes por la mañana, el investigador de la NTSB, Adam Gerhart, dijo que los restos estaban «muy fragmentados» y que los investigadores examinarían la evidencia más delicada en el sitio antes de que los restos fueran trasladados en helicóptero a Delaware. Estudio adicional. Gerhardt dijo que el avión no necesariamente tiene un registrador de vuelo, pero hay otras herramientas de aviónica que podrían contener datos que podrían analizarse.

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La policía estatal de Virginia emitió un comunicado diciendo que debido a la gravedad del accidente, los restos humanos serán transportados a la oficina del médico forense estatal para una autopsia e identificación. La Autoridad Central de Aviación dijo que el piloto y tres pasajeros estaban entre los muertos, pero no dio a conocer sus nombres. No hubo supervivientes.

Los investigadores observarán cuándo el piloto dejó de responder y por qué el avión voló esa ruta, dijo Gerhardt. Considerarán varios factores examinados de forma rutinaria en dichas inspecciones, incluida la aeronave, sus motores, las condiciones climáticas, las calificaciones de los pilotos y los registros de mantenimiento, dijo. Un informe preliminar será publicado en 10 días.

Según un cronograma publicado el lunes por la noche por la portavoz de la NTSB, Jennifer Caprice, el vuelo partió del Aeropuerto Municipal Isabelino en Tennessee a la 1:13 p.m. del domingo y se dirigió al Aeropuerto MacArthur en Long Island.

Los informes preliminares indican que el último intento de comunicación ATC con la aeronave se realizó a las 13:28 horas, cuando se encontraba a una altitud de 31.000 pies (9.449 metros). El avión ascendió a 34.000 pies (10.363 kilómetros), donde permaneció en vuelo hasta las 15:23 horas, cuando comenzó a descender y se estrelló nueve minutos después. El avión volaba a una altitud de 34.000 pies (10.363 kilómetros) cuando invadió el aeropuerto MacArthur a las 2:33 p.m., dijo la NTSB.

La Casa Blanca expresó el lunes sus «más profundas condolencias» a las familias de quienes viajaban en el avión.

«Necesitamos mantenerlos al frente y al centro», dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby.

Kirby aplazó las preguntas sobre un informe de seguimiento al Pentágono y al Servicio Secreto de EE. UU. sobre la respuesta de seguridad en el espacio aéreo de Washington. Pero dijo: «Lo que vi fue una respuesta clásica de libro de texto».

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Se mantuvo informada a la Casa Blanca cuando aviones militares intentaron contactar al piloto del avión civil y rastrearon el camino del pequeño avión desde el espacio aéreo de Washington hasta la zona rural de Virginia, dijo Kirby.

El audio del control de tráfico aéreo de media hora antes de que el avión se estrellara captura voces que se identifican como pilotos militares que intentan comunicarse con el piloto del avión privado. LiveATC.net.

“Si escucha esta transmisión, contáctenos”, dijo un piloto, quien se identificó como miembro de la Guardia Nacional Aérea.

Unos minutos después, un piloto militar dice: “Ha sido interceptado. Contáctame.»

El avión voló directamente sobre la capital de la nación. Según el Pentágono, seis aviones de combate F-16 fueron enviados de inmediato para interceptar el avión. Dos aviones de la Base Conjunta Andrews, Maryland, del Ala de Cazas 113 fueron los primeros en llegar al helicóptero Cessna para intentar contactar al piloto. Respondieron dos F-16 de Nueva Jersey y dos de Carolina del Sur.

Los sitios de seguimiento de vuelos mostraron que el avión descendía en un punto a una velocidad de 30.000 pies (9.144 metros) por minuto antes de estrellarse en St. Mary’s Forest.

En Fairfax, Virginia, Travis Thornton se instaló en un sofá junto a su esposa, Hannah, y comenzó a grabarse tocando la guitarra y la armónica. Video. La pareja saltó a investigar. Thornton tuiteó que se registraron arriba con sus hijos y luego salió para ver cómo estaba la casa y hablar con los vecinos.

El avión que se estrelló estaba registrado a nombre de Encore Motors, Inc., con sede en Melbourne, Florida. El piloto John Rumpel, que dirige la compañía, dijo que regresaba a su hogar en East Hampton, Long Island, después de visitar su hogar en Carolina del Norte.

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Rumpel le dijo al New York Times que no tenía mucha información de los funcionarios, pero sugirió que el avión podría haber perdido presión.

«Descendía a 20.000 pies por minuto y nadie podría haber sobrevivido al choque a esa velocidad», dijo Rumpel al periódico.

En entrevistas con el Times y Newsday, Rumpel identificó a su hija Adina Azarian y a su nieta de 2 años Aria como dos de las víctimas.

Azarian, de 49 años, es muy conocida en los círculos de bienes raíces tanto en la ciudad de Nueva York como en Long Island, y sus amigos y familiares la describen como una empresaria ferozmente competitiva que comenzó su propia firma de corretaje y está criando a su hija como madre soltera.

«Ser madre lo era todo para ella», dijo Tara Brivik-Looper, una amiga cercana que creció con Azarian en el Upper East Side. «Era apropiado que estuvieran juntos (al final)».

Azarian se mudó a East Hampton a tiempo completo para criar a Aria con la ayuda de una niñera, dicen sus amigos. Pero hizo frecuentes viajes a casa, y llevó a Aria y Nanny a conocer a su familia extendida muy unida en varias ocasiones en los últimos meses.

«Ella estaba muy feliz afuera», recordó su primo Andrew Azarian. «La vida de ambos aún no ha comenzado».

«¿Cómo pasó esto?» Él continuó. «Nadie puede explicarlo».

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Brumfield informó desde Silver Spring, Maryland. El reportero de Associated Press Jake Offenharts y la investigadora Rhonda Schaffner en Nueva York y el corresponsal de la Casa Blanca Jake Miller contribuyeron a este despacho.

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