Mets y Padres se enfrentan para terminar la primera mitad de la MLB

Tal como predijeron los expertos antes de que comenzara la temporada, los Mets y los Padres abrieron una serie uno contra el otro para cerrar la primera mitad de la temporada como los dos mejores equipos del béisbol.

Una barrida de Arizona llevó a los Mets a su quinta victoria consecutiva, empatando su récord de temporada. Cuando llegó el final del verano el viernes, tres días antes de la pausa del Juego de Estrellas, la racha ganadora de los Mets estaba empatada con una victoria sobre Cincinnati, la mejor de las mayores.

Después del descanso del jueves, los Padres tuvieron un fin de semana rápido después de barrer a Los Ángeles Angels en una barrida de tres juegos. Mientras Yu Darvish se alineaba contra Justin Verlander para un fin de semana de béisbol en San Diego (la multitud del viernes de 42,712 fue la 37.ª venta de la temporada de los Padres), ambos equipos rodaron con abandono e ímpetu.

«Son solo otro equipo en nuestro camino», dijo fríamente Pete Alonso, el único All-Star de los Mets esta temporada, el viernes cuando comenzó la serie.

Los Padres extendieron su racha de hits a seis juegos con una victoria de 7-5 sobre los Mets en 10 entradas en la primera noche de la serie de tres juegos. Ahora es la más larga en las mayores (Cincinnati perdió en Milwaukee el viernes) y es la segunda racha más larga desde julio en la historia del club, luego de un inicio de 10-0 en 1991.

«Tenemos que seguir una racha», dijo Verlander después de la victoria del viernes. «Algunos juegos son como ayer, algunos juegos son como hoy, algunas cosas salen a tu manera.

«Parece que muchas cosas no van como queremos, así que es bueno verlo».

La tensión de alto riesgo fue evidente en la reacción de Ha-Seong Kim al tratar de convertir un doble en un triple con un out en la séptima entrada de un juego 3-3. Enfurecido por su error, pateó un enfriador de agua en el banquillo, lastimándose el dedo gordo del pie derecho, y su condición se registró día a día. Su ausencia será un duro golpe: Kim ha sido primer bate y es uno de los mejores jugadores de San Diego. Con 4 hits, ocupa el segundo lugar en la Liga Nacional detrás de Ronald Acuña Jr. de Atlanta en hits, según la fórmula de Baseball Reference, y lidera a todos los jugadores de las Grandes Ligas en bateo defensivo.

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En muchos sentidos, los Mets terminaron la temporada en el Citi Field en una memorable serie de comodines de tres juegos que comenzó en octubre pasado con un ruido ensordecedor, colores caleidoscópicos y mucha tensión.

El futuro de ambos equipos parecía ilimitado en ese momento.

Bueno, tal vez no tanto.

En cambio, estos grupos de estrellas son imágenes especulares entre sí, con cheques de pago escandalosos y expectativas exorbitantes. Pero las imágenes están distorsionadas por el espejo.

A pesar de sus buenas rachas recientes, los Mets y los Padres tienen poco que mostrar con más de 500 millones en nómina combinada para la temporada 2023. Según Spotrac, la nómina total de los Mets se estima en más de $ 340 millones, mientras que los Padres están comprometidos por más de $ 240 millones. Por ese dinero, cada equipo llegó al fin de semana con marca de 41-46, 6,5 juegos detrás de los Filis de Filadelfia por el tercer puesto de comodín de la Liga Nacional.

La desesperación de los Mets por arreglar su temporada fue expresada por el campocorto Francisco Lindor durante la barrida de Arizona. Estaba tan enfermo que tuvo que perderse el partido del miércoles y solo se recuperó después de recibir líquidos por vía intravenosa para la deshidratación. Conectó 5 de 5 con dos triples y un jonrón cuando los Mets vencieron el jueves 9-0 a los Diamondbacks, que ocupaban el primer lugar.

Adiós, virus; hola esperanza?

«Vamos a hacer algo con eso», prometió Lindor después del partido. «Ahora la pregunta es qué tan profundo vamos a ir».

La propia frustración de los Padres fue evidente una noche antes. Se recuperaron con una racha de 1-5 a través de Pittsburgh y Cincinnati, que el manager Bob Melvin calificó como un «mal viaje». Con dos victorias contra los Angelinos, tuvieron la oportunidad de completar su primera barrida en la serie de la temporada. El cerrador All-Star de San Diego, Josh Hader, trabajó el lunes y el martes y no ha lanzado durante tres días consecutivos desde 2021. Habiendo aprovechado al máximo sus años en Milwaukee, rechazó la oportunidad de hacer lo mismo en San Francisco el mes pasado.

Con los Padres ganando 5-3 en la novena entrada el miércoles, llegó Hader.

«Se da cuenta de dónde estamos como equipo», explicó Melvin. «Así que quería el balón esta noche en una situación de salvamento».

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Tiempos desesperados.

«Era la situación perfecta y pude hacerlo», dijo Hader el viernes. «Se trata de asegurarme de que estés sano. A la larga, si no puedo cumplir con el equipo más tarde debido a una lesión, no sirve de nada».

Aunque la rotación de los Padres lideró la Liga Nacional con 39 hits hasta el jueves, ingresaron a la serie con los Mets buscando extender su modesta racha de hits a cuatro victorias consecutivas, el máximo de la temporada.

Los hits han sido difíciles de encadenar debido a su promedio de bateo de .219 con corredores en posición de anotar, el peor de las mayores antes del partido del viernes. Un equipo con toleteros como Manny Machado, Juan Soto, Xander Bogaerts y Fernando Tadis Jr. estaba mirando a clubes terribles como Oakland (29, .229), Kansas City (28, .233) y Detroit (27, .236).

El promedio de bateo de .194 de los Padres en situaciones «tardías/más cercanas», definidas por Baseball Reference como «un equipo que batea desde la séptima entrada en un juego empatado, liderando por una carrera o capaz de empatar. Correr en cubierta» – clasificado 29 en las mayores hasta el jueves.

No es de extrañar que, dado ese número, los Padres se fueran de 36-1 cuando iban perdiendo después de siete entradas. Bebés cardíacos, no lo hacen.

Todavía en busca de una combinación que haga clic, San Diego se separó del bateador designado Nelson Cruz el martes y lo asignó para asignación. Incluso si uno batea como diestro y el otro como zurdo, no hay motivo para que los veteranos lo golpeen como emergente a él ya Matt Carpenter en la banca.

No fue un movimiento esperado de un equipo que corrió hasta la Serie de Campeonato de la Liga Nacional antes de perder ante Filadelfia en octubre pasado. Muestra cuánto tienen que cambiar los Padres si quieren volver a la contienda.

«Tenemos que salir todos los días y jugar nuestro último partido», dijo Bogarts.

Los Mets y los Padres han sido tan intrigantes este verano que el propietario de cada equipo realizó un mini discurso del Estado de la Unión en cuatro días.

El 28 de junio en Citi Field, el gerente Buck Shoulder y el gerente general Billy Eppler presentaron a Steven A. Cohen ofreció apoyo público. Reiteró que todavía planea contratar a un presidente de operaciones de béisbol. El secreto peor guardado en el juego es que es probable que David Stearns, el ex entrenador en jefe de los Cerveceros, ocupe ese puesto una vez que expire su contrato con Milwaukee.

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En una entrevista con The San Diego Union-Tribune el 1 de julio, el propietario de los Padres, Peter Seidler, dijo que el presidente de operaciones de béisbol del equipo, A.J. Mostró su apoyo a Preller. Al igual que Cohen, Seidler dijo que tiene valor. «Estabilidad.» Y agregó: “Estoy mejorando. Para mí, A. J.

Hablando el viernes, Machado, como Seidler, optó por una visión optimista y a largo plazo.

«Hace que todo sea más especial cuando estás luchando», dijo Machado. «Miras hacia atrás, pasé por todo esto y, oh, mira qué cosas positivas sucedieron».

Ahora, podría decirse que los dos equipos más decepcionantes del juego tendrán su última oportunidad de hacer retroceder la oscuridad al extender los pequeños destellos de sol que capturaron en los primeros días de julio. La fecha límite comercial comienza el 1 de agosto y Eppler y Breller tendrán que decidir pronto si serán compradores o vendedores.

Después de tener marca de 7-19 en junio, los Mets conectaron 17 hits y acumularon 32 bases en total el jueves por la noche. Los Mets jugaron una serie nítida y completa contra un buen equipo astuto. El manager Buck Showalter dijo que Arizona es tan atlético como cualquiera que hayan enfrentado los Mets este año.

Durante una racha ganadora de seis juegos, el lanzador abridor de los Mets, Carlos Carrasco, logró su mejor efectividad de 1.80 de la temporada el jueves, y Verlander y Max Scherzer están corriendo juntos en la rotación luego de desvíos que incluyeron lesiones y, para Scherzer, una suspensión de 10 juegos por violar la prohibición de la liga de sustancias extrañas en una pelota de béisbol.

Aunque Verlander estuvo inestable en partes de su apertura en San Diego, permitiendo dos carreras limpias y dando tres bases por bolas en seis entradas, ahora ha trabajado seis o más entradas en siete de 12 aperturas esta temporada.

«Cada día tiene su propia entidad y queremos construir sobre una actuación sólida», dijo Alonso, quien realizó prácticas de bateo temprano en su primer día en San Diego en preparación para el Seattle Home Run Derby del lunes. «No puedes pensar demasiado en el futuro. Solo tienes que concentrarte en ganar hoy».

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