NAIROBI, KENIA Inundaciones: Decenas de muertos después de que semanas de fuertes lluvias rompieran una presa cerca de Mai Mahiu


Nairobi, Kenia
cnn

Al menos 35 personas han muerto y decenas están desaparecidas tras la rotura de una presa en el sur de Kenia, que arrasó con casas y vehículos mientras el país lidia con semanas de fuertes lluvias y devastadoras inundaciones repentinas.

Un equipo de CNN en la ciudad de Mai Mahiu, en el Valle del Rift, en Kenia, vio vehículos volcados, árboles arrancados de raíz y casas arrasadas por inundaciones masivas.

CNN vio los daños en una de las zonas más afectadas en el condado de Nakuru, al noroeste de Kenia, que se extendía por varios kilómetros en todas direcciones. Un hombre angustiado le dijo a CNN que temía que muchos de sus familiares todavía estuvieran enterrados bajo el barro y los escombros.

Los equipos de rescate están cavando entre el barro y los escombros cerca de Mai Mahiu para tratar de encontrar sobrevivientes, dijo a CNN la gobernadora Susan Kihika, advirtiendo que el número de muertos podría aumentar significativamente.

El incidente se produce cuando las inundaciones han arrasado gran parte de Kenia, matando al menos a 103 personas y obligando a miles de residentes a abandonar sus hogares desde marzo, dijo el lunes el portavoz del gobierno Isaac Maikwa Mwara.

Thomas Mukoya/Reuters

Un hombre usa un palo para cruzar un río después de que las fuertes lluvias destruyeran varias casas cuando se rompió una presa en la aldea de Kamuchiri, Mai Mahiu, condado de Nakuru, Kenia, el 29 de abril de 2024.

En Mai Mahiu, Kihika dijo que se estaba desarrollando una situación grave a medida que las inundaciones arrasaban con personas y hogares.

«Estamos tratando de manejar la situación, pero es un poco abrumadora, pero estamos haciendo lo mejor que podemos, especialmente para llegar a aquellos que han sido secuestrados porque creemos que algunos todavía están vivos», dijo Kihika.

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El acceso a Mai Mahiu, a unos 32 kilómetros al norte de la capital, Nairobi, fue difícil porque parte de la carretera había quedado cortada por las fuertes lluvias recientes, dijo Kihika. Los equipos están limpiando los escombros mientras intentan llegar a los supervivientes y recuperar los cuerpos, añadió.

El lunes, la Cruz Roja de Kenia dijo que varias personas habían sido trasladadas a un centro de salud en Mai Mahiu después de que las inundaciones repentinas azotaran la aldea de Kamuchiri.

«Se cree que las aguas de la inundación se originaron en un río cercano que se desbordó», dijo el grupo.

Kenia ha estado experimentando fuertes lluvias desde mediados de marzo, pero las lluvias se intensificaron la semana pasada, provocando inundaciones masivas.

«Kenia se enfrenta a una crisis de inundaciones que empeora debido a los efectos combinados de El Niño y las prolongadas lluvias que se produjeron entre marzo y mayo de 2024», dijo el secretario general y director ejecutivo de la Federación Internacional, Jagan Chapagain. dijo en una publicación en XSe refiere al sistema climático que se forma en el Océano Pacífico a lo largo del ecuador y afecta el clima en todo el mundo.

«Desde noviembre de 2023, El Niño ha provocado inundaciones catastróficas y desbordamientos de ríos, provocando más de cien muertes y daños generalizados.»

Otro se llama variabilidad climática. Dipolo positivo del Océano ÍndicoSimilar a El Niño, pero formándose en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental, las lluvias se están intensificando, dijo Joyce Kimuthai, ex meteoróloga principal del Departamento Meteorológico de Kenia.

Detrás de estos patrones climáticos naturales, la tendencia a largo plazo del calentamiento global causado por el hombre afectará a más precipitaciones porque el aire más cálido retiene más humedad, dijo Kimutai a CNN.

El Cuerno de África, una región del este de África que incluye a Kenia, es una de las regiones más vulnerables al clima del mundo.

Edwin Wieda/Reuters

Una vista de drone muestra casas dañadas por fuertes inundaciones después de fuertes lluvias en la aldea de Kamuchiri, Mai Mahiu, condado de Nakuru, Kenia, el 29 de abril de 2024, después de que una presa se rompiera y muchas casas quedaran destruidas.

El Lluvias mortales en el Cuerno de África A finales del año pasado, había matado al menos a 300 personas, dos veces más grave de lo que habría sido sin el cambio climático, según un informe de diciembre. Análisis De científicos de la Iniciativa Mundial de Atribución del Clima (WWA).

El impacto de las lluvias más recientes en Kenia puede haber empeorado después de años de sequías devastadoras que han dejado un suelo extremadamente duro y seco que ha afectado a muchas partes de Kenia, matando ganado y cultivos y provocando hambre e inseguridad hídrica generalizadas. Abril WWA, el calentamiento del planeta con combustibles fósiles es 100 veces más probable que esta sequía. Análisis detectado.

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«Cuando la gente todavía se está recuperando de un evento climático extremo, los hace más vulnerables a otro», dijo Kimutai.

Thomas Mukoya/Reuters

Un autobús de pasajeros dañado es atrapado por un árbol caído después de que se rompió una presa, destruyendo varias casas, tras las fuertes lluvias en la aldea de Kamuchiri, Mai Mahiu, condado de Nakuru, Kenia, el 29 de abril de 2024. REUTERS/Thomas Mukoya

Unas 131.450 personas se han visto afectadas porque las inundaciones han arrasado la mitad de Kenia.

Imágenes y vídeos de Nairobi, gravemente afectada, muestran a personas acurrucadas en los tejados o salvando lo que pueden de sus casas destruidas por inundaciones repentinas.

Otros vídeos muestran el río Thana desbordándose y gran parte de la zona circundante bajo el agua. Carreteras, edificios y vehículos quedaron sumergidos.

Todas las escuelas primarias y secundarias pospondrán el inicio del nuevo período escolar una semana hasta el 6 de mayo, anunció el lunes el Ministerio de Educación.

El domingo, la Cruz Roja de Kenia dijo que 23 personas habían sido rescatadas y otras estaban desaparecidas después de que un barco volcara en Kona Bunda mientras se dirigía a Mororo en el condado de Tana River.

Hasta el viernes, el grupo dijo que había rescatado a más de 300 personas desde que comenzaron las lluvias en marzo.

Los países de Tanzania y Burundi también se han visto afectados por las fuertes lluvias en África Oriental. El primer ministro de Tanzania, Kasim Majaliwa, afirmó el jueves Al menos 155 personas han muerto Por inundaciones en el país.

Laura Paddison de CNN contribuyó a este informe.

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