NPR va a despedir a unos 100 trabajadores en uno de sus mayores despidos

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NPR planea despedir a unos 100 empleados, alrededor del 10 por ciento de su fuerza laboral, en uno de los despidos más grandes en los 53 años de historia de la organización de noticias sin fines de lucro.

“Nuestra perspectiva financiera se ha oscurecido significativamente en las últimas semanas”, escribió el director ejecutivo John Lansing en un memorando al personal el miércoles, y agregó que NPR espera que sus ingresos publicitarios caigan por debajo de los 30 millones de dólares en una economía publicitaria ajustada. La disminución prevista en los patrocinios se concentra en los podcasts, en los que NPR ha invertido mucho en los últimos años, con programas populares como «Fresh Air».

La erosión de los dólares publicitarios ha afectado a otras empresas, provocando despidos este invierno en CNN, Gannett y Vox. The Washington Post eliminó su revista dominical y su centro de videojuegos, Launcher, lo que provocó unos 30 despidos entre su personal de noticias de 1,000 miembros. Las principales empresas tecnológicas que dependen de la publicidad, como Google, Facebook y Amazon, también han anunciado miles de despidos.

NPR anunció unos 20 millones de dólares en recortes en noviembre, principalmente en prohibiciones de contratación y viajes. Pero esos ahorros proyectados no serán suficientes, dijo Lansing. “A diferencia de los desafíos financieros que enfrentamos durante lo peor de la pandemia, estamos proyectando costos crecientes sin señales de una recuperación rápida de los ingresos”, escribió en la nota. «Tenemos que hacer cambios en las cosas que controlamos, y ese es nuestro costo».

Dijo que los detalles de qué sectores enfrentarían recortes severos se resolverían a través de «conversaciones y negociaciones internas con nuestros sindicatos» para la semana del 20 de marzo. Como parte de su continuo ajuste de cinturón, NPR también eliminará la mayoría de las vacantes. No está claro si se eliminará alguno de sus podcasts.

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NPR depende principalmente de cuatro fuentes de financiación: patrocinios publicitarios, cuotas de sus estaciones miembros, obsequios filantrópicos y dólares federales que normalmente ascienden a menos del 2 por ciento de su presupuesto operativo.

La compañía ha sufrido crisis financieras anteriores que provocaron recortes de programación, despidos y despidos. En 2008, en medio de una recesión, NPR despidió a 64 empleados, alrededor del 7 por ciento de su fuerza laboral. En cuatro de los siguientes cinco años registró un déficit operativo.

El inicio de la pandemia de coronavirus en 2020 resultó en recortes salariales y despidos y un déficit de alrededor de $10 millones. Pero NPR se recuperó rápidamente, registrando ingresos de $293 millones y un superávit operativo de $28,8 millones en el año fiscal 2021.

Se limpió parte de su tinta roja a lo largo de los años al sumergirse en una dotación financiada en parte por un legado de $ 200 millones del patrimonio de Joan Kroc, heredera de la fortuna de comida rápida McDonald’s. La dotación tenía $ 368,2 millones al final de su año fiscal en septiembre de 2021, los datos más recientes disponibles.

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