Restricciones de agua levantadas durante la temporada de lluvias en el sur de California

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El húmedo invierno de California cubrió las montañas de Sierra Nevada con una nieve casi récord, llenó embalses polvorientos e inundó comunidades costeras y del interior en todo el estado.

Las lluvias han sido tan abundantes que las autoridades del agua del sur de California levantaron el martes las restricciones de emergencia impuestas a casi 7 millones de personas el año pasado, obligándolas a reducir el riego al aire libre y conservar los suministros durante una sequía histórica.

Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California dijo en un comunicado La decisión de su junta directiva el miércoles refleja mejoras en algunos de los recursos hídricos del estado, aunque «permanecen desafíos importantes» en el río Colorado, que proporciona una cuarta parte del agua del sur de California.

El proveedor de agua alentó a los residentes a continuar usando el agua de manera eficiente «en preparación para posibles cortes abruptos en los suministros del río Colorado».

«El sur de California tiene un déficit de suministro de agua», dijo Tracy Quinn, miembro de la junta directiva, en el comunicado. «Cuanto más eficientemente usemos el agua hoy, más podremos almacenar para futuros años secos».

Las restricciones de agua impuestas en junio pasado se produjeron durante el tercer año consecutivo de sequía severa en el estado. Exigieron a las agencias de agua en partes de los condados de Los Ángeles, Ventura y San Bernardino que limitaran el riego al aire libre a un día a la semana y mantuvieran el uso dentro de ciertos límites. Algunas jurisdicciones impusieron fuertes multas para aquellos que no siguieron las reglas y usaron monitores de agua para buscar subdivisiones en busca de goteos en la pista y rociadores excesivos.

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«La cantidad de agua que recibimos es increíble”, dijo Mike McNutt, portavoz del Distrito Municipal de Agua de Los Virgines en el sur de California. «Es un latigazo total”.

El condado de Las Virgines hizo cumplir agresivamente las restricciones de agua el año pasado, instalando dispositivos de control de flujo de agua en doscientas casas que no cumplieron con los presupuestos de agua. El distrito finalmente superó los objetivos de conservación de agua del año pasado y usó menos de la mitad de agua en diciembre de 2022 que en diciembre de 2020, dijo McNutt.

Dijo que espera que continúe el uso más económico del agua y el alejamiento de los céspedes sedientos.

«Aunque no estamos en una sequía en este momento, esa mentalidad de sequía debe avanzar», dijo.

Las restricciones del verano pasado se centraron en las comunidades que recibieron agua del Proyecto de Agua del Estado de California, que trae agua desde la parte norte del estado hacia el sur a través de embalses y canales. En ese momento, las agencias que dependían del programa estatal de agua recibían solo el 5 por ciento de sus asignaciones. Después de las lluvias torrenciales de este invierno, ese número ha aumentado al 35 por ciento.

Los embalses de California han aumentado dramáticamente este invierno. Los dos embalses más grandes del estado, el lago Shasta y el lago Oroville, se encontraban en niveles extremadamente bajos el verano pasado. ellos son ahora cerca o arriba Por encima de sus promedios históricos y la semana pasada, los funcionarios de California liberaron agua del lago Oroville por primera vez en cuatro años.

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Las lluvias recientes provocaron la falla de un dique en el río Pájaro en el condado de Monterey, inundando el pueblo de trabajadores agrícolas de Pájaro. En otros lugares, hubo flujos de escombros y órdenes de evacuación en medio del aumento del nivel del agua después de la undécima crecida del río desde diciembre.

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