Tormenta invernal amenaza con nevadas récord en partes de EE.UU.

CHICAGO, 21 feb (Reuters) – Una tormenta invernal que arrasó el martes las llanuras occidentales y el medio oeste de Estados Unidos trajo un frío brutal y nevadas récord, lo que hizo que las carreteras fueran peligrosas y los viajes aéreos complicados.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos de tormentas invernales, ventiscas y vientos fuertes para gran parte del oeste y centro-norte de los Estados Unidos. Se esperan hasta dos pies (61 cm) de nieve y ráfagas de viento de hasta 60 mph (97 km/h) en algunos lugares de martes a jueves.

Las nevadas de hasta dos pulgadas por hora y los fuertes vientos harán que las condiciones de viaje sean traicioneras y posiblemente imposibles en el norte de las Planicies y la parte superior del Medio Oeste, dijo el servicio en su pronóstico.

“Los equipos de quitanieves trabajarán en todo el estado, pero esta tormenta podría ser terrible”, dijo el Departamento de Transporte de Minnesota en un tuit.

Si bien gran parte de los EE. UU. permanece atrapado en un clima frío y neblinoso, partes del sur podrían ver lo contrario, con temperaturas más cálidas esta semana.

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Se pronostica que algunas áreas alcanzarán los 100 grados Fahrenheit más cálidas que las llanuras del norte. Orlando podría alcanzar un máximo histórico de 90 grados (32 C), mientras que las temperaturas en Billings, Montana, podrían caer a -16 (-27 C), según el NWS.

La tormenta de movimiento lento comenzó durante el fin de semana festivo del Día de los Presidentes, trayendo fuertes lluvias a partes de California y nieve a las montañas de Sierra Nevada. El martes, se centró en el norte de las Montañas Rocosas y las Altas Llanuras, incluidas Montana y las Dakotas.

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A partir del miércoles, la tormenta se moverá hacia la parte superior del Medio Oeste, con «algunos de los mayores impactos en Minnesota y Wisconsin», dijo el meteorólogo Frank Pereira del NWS Prediction Center en College Park, Maryland.

Desde el miércoles hasta el jueves por la noche, la tormenta traerá fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra. New Hampshire, Vermont y Maine podrían tener un pie o más de nieve, dijo Pereira.

Una tormenta persistente podría arrojar nieve en California. Todos los casi 39 millones de residentes del estado verán nieve o podrán ver las cimas de las montañas cercanas cubiertas de nieve esta semana, dijo el climatólogo de UCLA Daniel Swain.

Los fuertes vientos dejaron sin electricidad a 163.000 hogares y negocios de California el martes, principalmente en los condados al sur de San Francisco, cuando los vientos máximos alcanzaron las 68 mph (109 kph) en el Aeropuerto Internacional de San Francisco el martes por la tarde, dijo el servicio meteorológico.

Prepárate para las tormentas de nieve

En California, el NWS emitió advertencias de ventisca para las montañas del condado de Los Ángeles, las montañas del condado de Ventura y las montañas del interior del condado de Santa Bárbara desde la madrugada del viernes hasta el sábado por la noche. La región permanece bajo una advertencia de tormenta de invierno hasta el viernes y aconseja a las personas que no viajen.

Los funcionarios de Minneapolis les dijeron a los residentes que se prepararan para condiciones similares a las de una ventisca el miércoles y el jueves, y les pidieron que sacaran sus vehículos de las calles.

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La ciudad de 425,000 habitantes podría ver hasta 20 pulgadas de nieve, lo que sería demasiado para una ventisca de febrero y una de las cinco nevadas más fuertes de todos los tiempos para una ciudad del Medio Oeste, según el estado. Departamento de Recursos Naturales.

Las condiciones climáticas se deterioraron rápidamente en Montana, Wyoming y Dakota del Norte el martes. Las bandas de nieve y los fuertes vientos han causado condiciones de desvanecimiento en Great Falls, Montana, dijo el NWS.

Los meteorólogos advirtieron que los vientos helados de la tormenta podrían caer hasta -25 Fahrenheit, lo que podría causar congelación en la piel expuesta en 30 minutos.

La frecuencia e intensidad cada vez mayores de tales tormentas, intercaladas con calor extremo y clima seco, son signos del cambio climático, dicen los expertos.

Los funcionarios de tránsito en Minnesota, Nebraska y las Dakotas pidieron a los automovilistas que reduzcan la velocidad o se mantengan completamente alejados de las carreteras durante los próximos dos días.

Se retrasaron o cancelaron más de 480 vuelos hacia y desde Denver, Minneapolis y Salt Lake City, Utah. Más de 1.300 vuelos en Estados Unidos se retrasaron o cancelaron hasta el martes por la tarde, según Flightaware.com.

Aunque la tormenta de nieve causa estragos en la vida cotidiana, los esquiadores la recibieron bien.

«¡Kaboom!», dijo Jackson Hole Mountain Resort en Wyoming en un tuit. «Estamos en medio de una poderosa tormenta y es probable que los retrasos se deban a fuertes vientos y fuertes nevadas. Gracias por su paciencia mientras preparamos Paradise para usted».

En Florida, los lugareños se prepararon para un tipo diferente de entretenimiento.

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«Todos los años, en febrero, por lo general llegamos a los 80, pero si empezamos a llegar a ese rango de 85 a 90, estará por encima de lo normal», dijo Jason Hess, meteorólogo del NWS en Jacksonville. «Es la temporada de playa temprana para nosotros aquí».

Brendan O’Brien en informes de Chicago; Información adicional de Rich McKay en Atlanta y Urvi Dughar en Bangalore; Editado por Rosalba O’Brien, Christopher Cushing y Barbara Lewis

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