Algunos hombres pueden evitar la detección del cáncer de próstata, lo que retrasa el tratamiento agresivo

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LONDRES — Más hombres con cáncer de próstata pueden retrasar su tratamiento, según un estudio de décadas, con la vigilancia activa por parte de profesionales de la salud como una opción igualmente válida y menos drástica.

El estudiar, publicado el sábado en el New England Journal of Medicine, siguió a más de 1600 hombres recién diagnosticados con cáncer de próstata localizado en el Reino Unido. El estudio encontró que hasta 21 años después del diagnóstico, los pacientes tenían menos probabilidades de morir a causa de la enfermedad si eran monitoreados activamente o tratados con radiación o cirugía.

Un tratamiento más agresivo ayudó a retrasar la progresión de la enfermedad, pero no redujo el riesgo general de que los hombres murieran a causa de la enfermedad. Los autores dicen que este hallazgo sugiere que «un tratamiento más agresivo puede hacer más daño que bien», porque los efectos secundarios de esos tratamientos pueden dejar a los pacientes debilitados y, en última instancia, ineficaces.

Esta es una «muy buena noticia para los pacientes», dijo Freddie Hamdy, profesor de cirugía y urología en la Universidad de Oxford y autor principal del estudio. Hasta que más hombres controlen cuidadosamente los cambios en su condición, los tratamientos agresivos que pueden causar efectos secundarios duraderos pueden retrasarse.

Ese tipo de seguimiento ya se ofrece a los pacientes con cáncer de próstata de bajo riesgo en el Reino Unido y Estados Unidos, pero el estudio «podría extenderse de manera segura a la enfermedad de riesgo intermedio», dijo Hamdi. Esto puede dar algo de esperanza a las personas que sufren de cáncer de próstata Cuarto – el más común Tipo de cáncer a nivel mundial.

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Como parte de un estudio financiado por el gobierno británico, más de 80 000 hombres de 50 a 69 años fueron examinados para detectar cáncer de próstata entre 1999 y 2009. Más de 2600 personas fueron diagnosticadas con la enfermedad y 1643 fueron incluidas en el ensayo.

Los hombres tenían un riesgo bajo o intermedio de su enfermedad, y los autores enfatizaron que es posible que sus hallazgos no se apliquen a los hombres con un riesgo alto. «Los pacientes de alto riesgo necesitan tratamientos rápidos e intensivos», dijo Hamdi.

Los investigadores dividieron a los hombres del grupo en tres grupos, que fueron monitoreados con el tiempo o tratados con radioterapia o prostatectomía, un procedimiento quirúrgico para extirpar total o parcialmente la próstata de un paciente. El objetivo era medir y comparar la efectividad de cada tratamiento.

Después de 15 años después del diagnóstico, los hombres recibieron un seguimiento para ver cómo estaban. Menos del 3 por ciento murió de cáncer de próstata y las probabilidades fueron similares para cada grupo de tratamiento. Por ejemplo, el 3,1 por ciento de las muertes se produjeron entre los hombres del grupo de vigilancia activa, en comparación con el 2,9 por ciento entre los hombres que recibieron radioterapia.

Sin tratamiento, los hombres del grupo de vigilancia activa tenían el doble de probabilidades que los hombres de los grupos de tratamiento agresivo de ver progresar y propagarse el cáncer de próstata, o formar lo que se conoce como metástasis. Pero esa mejora no condujo a una mayor probabilidad de muerte. Esto sorprendió a los investigadores y, según Hamdi, «si los hombres desarrollan metástasis, eso no significa que van a morir de cáncer de próstata», podrían estar muriendo por otras causas.

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Debido a que los cánceres de próstata generalmente progresan lentamente, el hallazgo del estudio sugiere que incluso si el cáncer se desarrolla rápidamente bajo vigilancia intensiva, los efectos dañinos a largo plazo del tratamiento intensivo pueden no valer la pena.

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Monitoreo activoTambién conocido como Monitoreo activo, ya utilizado en muchos hombres de bajo riesgo. «No hace nada», dijo Hamdi. Los pacientes en vigilancia activa son examinados regularmente por un médico en busca de «cualquier indicación de que la enfermedad está progresando». Si el cáncer progresa, el paciente puede necesitar cirugía, radiación o terapia hormonal. En el estudio, la mayoría de los hombres del grupo de vigilancia activa finalmente recibieron algún tipo de tratamiento intensivo.

Jenny Donovan, profesora de medicina social en la Universidad de Bristol y coautora del estudio, dijo que algunos hombres deciden buscar un tratamiento intensivo porque no comprenden completamente que pueden estar retrasando ese tratamiento. Survival – y algunos más tarde «se arrepienten de sus decisiones».

Por separado Papel, publicado el sábado en la misma revista médica, los investigadores revelaron que muchos hombres que se someten a un tratamiento invasivo reportan efectos secundarios negativos que duran hasta 12 años. Estos efectos secundarios incluyen pérdida de orina y disfunción eréctil. «Aparecen muy pronto después del tratamiento, pero duran mucho tiempo», dijo Donovan, argumentando que es importante que los pacientes sopesen estos efectos frente a los beneficios potenciales del tratamiento.

«Ahora, los hombres diagnosticados con cáncer de próstata localizado pueden usar sus propios valores y prioridades para tomar decisiones difíciles sobre qué tratamiento elegir», dijo Donovan en un comunicado de prensa.

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En general, dijo Hamdi, los pacientes «no deberían entrar en pánico cuando se les diagnostica cáncer de próstata». «Pero si están en alto riesgo, realmente necesitan recibir asesoramiento y recibir un mejor tratamiento».

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