California ofrece propuesta sobre crisis del río Colorado

California ha presentado su propia propuesta al gobierno federal para hacer recortes en el uso del agua del río Colorado, y seis estados han dicho que el plan crearía disparidades para las granjas y ciudades del sur de California.

Las agencias de agua que dependen del río presentaron su propuesta a la administración de Biden el martes, el mismo día que los funcionarios federales fijaron una fecha límite para que los estados de la cuenca del río Colorado lleguen a un acuerdo sobre cómo evitar que los embalses lleguen a niveles peligrosamente bajos.

Arizona, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming presentaron sus planes un día después. lanzó su reemplazo. La mayoría de los recortes propuestos se harían tomando en cuenta la evaporación y otras pérdidas de agua río abajo, lo que se traduciría en reducciones particularmente grandes para California, que usa más agua del río Colorado que cualquier otro estado.

«La propuesta de los seis estados afecta directa y desproporcionadamente a California», dijo el secretario de Recursos Naturales del estado, Wade Crofoot. «No parece un enfoque constructivo que algunos estados desarrollen una propuesta que solo afecta la conservación del agua y los derechos de agua existentes en otro estado que no forma parte de esa propuesta».

Otros estados han ideado un enfoque que va más allá de lo establecido en los tratados y estatutos, dijo Crowfoot. Cómo se gestiona y utiliza el río Colorado. En contraste, dijo, la propuesta de las compañías de agua de California establece cambios prácticos y alcanzables que podrían realizarse este año para estabilizar los niveles de los embalses.

La propuesta del estado se basa en los compromisos previos de cuatro compañías de agua del sur de California para reducir el uso de agua en 400 000 acres-pie por año, una reducción de alrededor del 9 % para 2026. El gobierno central ha pedido a los estados que reduzcan el consumo total a 2. millones a 4 millones de acres-pies.

Si el lago Mead, el embalse más grande de la nación, continúa disminuyendo más allá de las reducciones planificadas en California y otros estados, se requerirán medidas destinadas a mantener los embalses por encima de ciertos niveles, incluidos cortes adicionales en el nivel del embalse. Niveles críticamente bajos.

En movimiento CartaJB Hamby, presidente de la Junta del Río Colorado de California, dijo que la alternativa del estado «brinda un marco realista e implementable para abordar la reducción de los embalses y la disminución de la elevación de los embalses a través de acuerdos voluntarios y esfuerzos conjuntos anteriores para reducir el riesgo de desafíos legales o retrasos en la implementación».

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Las agencias de California, incluido el Distrito de Riego Imperial y el Distrito de Riego de Palo Verde, que proporcionan agua a vastas extensiones de tierras de cultivo, han tenido derechos de agua de alta prioridad para personas mayores durante más de un siglo. Los funcionarios de California han insistido en que cualquier plan para reducir el uso del agua debe respetar estos derechos y la ley actual del río.

«California no se ha desviado de nuestra posición legal», dijo Hamby. «Seguimos esperando construir un consenso de siete estados si es posible, pero en ausencia de eso, sigue la ley del río».

Si surge algún problema legal, puede complicar los esfuerzos para encontrar soluciones. Los estados están presentando sus alternativas propuestas a medida que el Departamento del Interior y la Oficina de Recuperación comienzan un proceso de revisión para revisar las reglas actuales para hacer frente a la escasez del río Colorado.

Hamby dijo que California se está enfocando en «soluciones prácticas que se pueden implementar ahora para proteger la cantidad de agua almacenada sin conflictos ni litigios».

«En este punto, no hemos podido llegar a ese consenso, pero lo lograremos en el futuro», dijo Hamby. «Necesitamos llegar a un consenso entre los siete estados de la cuenca para llegar a enfoques voluntarios con los que cada estado se sienta cómodo».

Incluso después de la fecha límite del gobierno federal, los gerentes de las agencias de agua tienen previsto continuar las negociaciones.

El río Colorado, que abastece a ciudades, áreas agrícolas y naciones tribales desde las Montañas Rocosas hasta la frontera entre EE. UU. y México, ha llegado al límite debido al uso excesivo crónico, la sequía y los efectos del calentamiento global.

Los cuerpos de agua han estado secos durante los últimos 23 años. La peor sequía en siglosEsto se ve agravado por el aumento de las temperaturas.

El lago Mead y el lago Powell ahora están tres cuartas partes vacíos. Aunque las Montañas Rocosas han visto nieve por encima del promedio en lo que va del invierno, no ha sido suficiente para aumentar los embalses debido a la grave escasez de agua.

En junio, los funcionarios federales pidieron a siete estados que presentaran planes para reducir el desvío de agua entre un 15 % y un 30 % aproximadamente. Pero las negociaciones entre los estados se volvieron enconadas y no produjeron un acuerdo.

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En octubre, la administración de Biden anunció planes para revisar las reglas actuales para hacer frente a la escasez y buscar un nuevo acuerdo para reducciones importantes en el uso del agua.

Después de que la última ronda de conversaciones llegara a un punto muerto, los seis estados publicaron sus propuestas. Lo llamaron un «marco alternativo» para que la Oficina de Reclamación lo considere como parte de su revisión al preparar lo que se llama una declaración de impacto ambiental complementaria.

Seis estados han comenzado a contar a los funcionarios federales que pierden más de 1,5 millones de acres-pie de agua, principalmente debido a la evaporación, lo que podría significar importantes recortes para el sur de California.

«No creo que haya ningún desacuerdo sobre la cantidad de reducciones necesarias”, dijo John Entzminger, gerente general de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada. «Necesitamos recortes de esta magnitud para estabilizar el sistema”.

La pregunta es cómo se distribuirán esos recortes, dijo, y continuarán las negociaciones entre los estados.

“Creo que todavía hay un fuerte compromiso con los siete estados para continuar trabajando de buena fe hacia una solución”, dijo Entzminger.

Los funcionarios federales tienen como objetivo publicar un borrador de revisión de alternativas para fines de marzo, seguido de una decisión para el verano.

Aunque los estados aún tienen que llegar a un consenso, Entzminger dijo que espera que «podamos llegar a algo con lo que todos puedan vivir».

La propuesta de California, refiriéndose a las reducciones, «se enfoca en proteger las necesidades básicas de agua de las comunidades en todo el oeste al priorizar los suministros de agua para la salud y seguridad humana», dijo Crowfoot.

Mientras negocian los planes inmediatos, los siete estados pronto comenzarán las conversaciones sobre las reglas para gestionar el déficit después de 2026.

Crowfoot dijo que esas conversaciones serían adecuadas para discutir cualquier cambio en el sistema de asignación establecido, como la propuesta de los seis estados que se enfoca en las pérdidas de agua por evaporación.

«Creemos que hacerlo en unos pocos meses en un sistema que se construyó durante un siglo no es un enfoque para generar consenso», dijo Crofoot. «Nos concentraremos en realizar cambios en la conservación del agua en los próximos meses».

los senadores de California Alex Padilla y Dianne Feinstein apoyaron la propuesta del estado y dijeron que ningún estado será inmune a los cortes de agua a medida que la sequía y el cambio climático reduzcan los caudales de los ríos.

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En una declaración conjunta, los dos senadores demócratas dijeron: “Que otros seis estados del oeste dicten cuánta agua debe ceder California no es una verdadera solución de consenso, especialmente viniendo de estados que no han ofrecido nuevos recortes en su propio uso del agua. Agregaron que la propuesta de los seis estados “no reconoce los derechos legales de agua de los mayores de California”.

Un líder tribal de California se unió a los administradores del agua para apoyar la propuesta del estado. El presidente del Consejo Tribal Quechan, Jordan Joaquín, dijo que el proyecto «representa un esfuerzo significativo para abordar los desafíos de las cuencas hidrográficas. [Colorado River] Cuenca mientras se respetan los derechos de agua de los ancianos de las tribus y otros y se garantiza que el Colorado siga siendo un río vivo.

Los administradores del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California dijeron que planean tomar medidas adicionales para reducir el uso del agua del río Colorado este año.

«Pero tenemos que hacerlo de una manera que no perjudique a la mitad de las personas que dependen del río: los 19 millones de personas del sur de California», dijo Adel Hagegalil, gerente general de MWD. «Necesitamos hacerlo de una manera que no destruya nuestra economía de $1.6 billones, que es un motor económico para todo Estados Unidos. Necesitamos hacerlo de una manera que agregue agua a los lagos Mead y Powell y pueda implementarse rápidamente, sin enredarse en largas batallas legales.

En diciembre, líderes de mayoristas de agua Se declara emergencia regional por sequía y proveedores locales para reducir el uso de agua. Los gerentes de MWD han comenzado a asignar suministros a las 26 agencias miembros del distrito y están discutiendo planes para pasar a medidas de seguridad obligatorias en toda la región.

Adán Ortega, presidente de la junta del MWD, dijo que el distrito se está preparando para dar estos pasos para «hacer nuestra parte para salvar el río Colorado».

“Realmente comenzamos a preparar a nuestras agencias miembro y al público para esta posibilidad, así que esperamos que sea algo que otros estados tomen en serio”, dijo Ortega.

Ortega dijo que la propuesta de los seis estados generaría disputas sobre los cálculos de las pérdidas por evaporación, «sin mencionar las disputas que van a tener para cambiar el destino del río».

Dijo que era un «atajo muy desaconsejado».

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