El humo de los incendios canadienses cubre la costa este de EE. UU.

NUEVA YORK, 7 jun (Reuters) – Las escuelas de la costa este de Estados Unidos cancelaron las actividades al aire libre, el tráfico aéreo se desaceleró y se instó a millones de estadounidenses a permanecer en sus casas el miércoles, mientras el humo de los incendios forestales canadienses se dirigía hacia el sur y envolvía las ciudades en una espesa neblina amarilla.

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. emitió advertencias sobre la calidad del aire a lo largo de la costa atlántica. Los funcionarios de salud desde Vermont hasta Carolina del Sur y el oeste de Ohio y Kansas advirtieron a los residentes que pasar tiempo al aire libre podría causar problemas respiratorios debido a los altos niveles de partículas finas en la atmósfera.

“Es fundamental que los estadounidenses que experimentan una contaminación del aire peligrosa, especialmente aquellos con problemas de salud, escuchen a los funcionarios locales para protegerse a sí mismos y a sus familias”, dijo el presidente Joe Biden en Twitter.

AccuWeather, un servicio de pronóstico privado de EE. UU., dijo que la espesa niebla y el humo, que se extendía desde grandes altitudes hasta el nivel del suelo, marcaron el peor brote de humo de incendios forestales que cubrió el noreste de los Estados Unidos en más de 20 años.

El famoso horizonte de Nueva York, normalmente visible a millas de distancia, ha desaparecido en un smog de otro mundo, y algunos residentes dicen que se sienten enfermos.

«Hace que sea difícil respirar», dijo Mohammad Abbas, mientras caminaba por Broadway en Manhattan. «Estaba programado para una prueba de manejo para mi licencia de conducir hoy y fue cancelada».

El smog fue especialmente duro para los trabajadores al aire libre como Chris Ricciardi, propietario de Neighbours NV Landscaping en Roxbury, Nueva Jersey. Dijo que él y su equipo trabajan menos horas y usan máscaras que se usan para los altos niveles de polen.

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“No podemos darnos el lujo de dejar de trabajar”, ​​dijo. «Queremos mantener la exposición al humo al mínimo, pero ¿qué se puede hacer realmente?»

Ángel Emmanuel Ramírez, de 29 años, estilista de moda en una tienda de Givenchy en Manhattan, dijo que ella y sus colegas se sintieron mal y cerraron la tienda temprano después de notar el olor a humo.

“Es tan intenso que uno pensaría que hubo un incendio forestal al otro lado del río, no en Canadá”, dijo Ramírez.

La gobernadora de Nueva York, Cathy Hochul, calificó la situación de «crisis de emergencia» y dijo que los niveles de contaminación del aire en partes de su estado eran ocho veces más altos de lo normal.

La baja visibilidad de la niebla obligó a la Administración Federal de Aviación a reducir la velocidad del tráfico aéreo hacia el área de la ciudad de Nueva York, a lo largo de la costa este y hacia Filadelfia en el medio oeste superior.

Las escuelas de toda la costa este suspendieron las actividades al aire libre, incluidos los deportes, las excursiones y el recreo.

Una matiné de Broadway de «Prima Face» fue cancelada después de 10 minutos después de que la mala calidad del aire dejó a la actriz Jodie Comer luchando por respirar. Un portavoz de producción dijo en un comunicado que el programa se ha reiniciado con Dani Arlington, quien interpretará a Tessa, retomando su papel.

Major League Baseball también se vio afectada, ya que los Yankees de Nueva York y los Filis de Filadelfia pospusieron sus juegos programados en casa el miércoles. También se reprogramó un partido de la Liga Nacional de Fútbol Femenino en Harrison, Nueva Jersey, al igual que un partido de baloncesto femenino de la WNBA en Brooklyn.

En algunas áreas, el Índice de calidad del aire (AQI), que mide los contaminantes clave, incluidas las partículas de los incendios, establece 100 como «no saludables» y 300 como «peligrosos», según Aerno.

Al mediodía (1600 GMT), Bethlehem, Pensilvania, registró el peor índice de calidad del aire del país, con un AQI de 410. Entre las principales ciudades, Nueva York tuvo el AQI más alto del mundo de 342 el miércoles por la tarde. Según IQAir, para ciudades crónicamente contaminadas como Dubai (168) y Delhi (164).

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Cruce de humo desde Canadá

El humo cruzó la frontera de Estados Unidos desde Canadá, donde cientos de incendios forestales quemaron 9,4 millones de acres (3,8 millones de hectáreas) y obligaron a 120.000 personas a abandonar sus hogares.

Los cielos sobre Nueva York y varias ciudades de América del Norte se oscurecieron progresivamente hasta el miércoles, con humo filtrando un misterioso tono amarillo a través del dosel. El viento soplaba como leña.

El humo de los incendios forestales se ha relacionado con más ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, más visitas a la sala de emergencias por asma y otras afecciones respiratorias, irritación de los ojos, irritación de la piel y erupciones cutáneas.

Una tienda Home Depot en Manhattan vendió purificadores de aire y máscaras. Los corredores de carretera de Nueva York cancelan los eventos que marcan el Día Mundial de la Carrera

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«Este no es un día para entrenar para un maratón o tener un evento al aire libre con sus hijos», aconsejó el alcalde de Nueva York, Eric Adams. «Si es mayor o tiene problemas cardíacos o respiratorios o es mayor, debe permanecer adentro».

Los peatones se pusieron máscaras en números recordando los peores días de la pandemia de coronavirus.

Tyrone Sylvester, de 66 años, ha estado jugando al ajedrez en Union Square de Manhattan durante 30 años, pero usando una máscara, dijo que nunca había visto la calidad del aire de la ciudad tan mala.

«Cuando el sol se ve así», dijo, señalando un orbe de bronce visible a través del cielo lleno de humo, «sabemos que algo anda mal. Así es como se ve el calentamiento global».

Es probable que la mala calidad del aire persista durante el fin de semana, y se espera que un sistema de tormentas en desarrollo mueva el humo hacia el oeste sobre los Grandes Lagos y hacia el sur profundo en el Valle de Ohio y el Atlántico Medio, dijo AccuWeather.

Información de Tyler Clifford en Nueva York y Denny Thomas en Canadá; Información adicional de Nancy Lapid, Julia Hart, Brad Brooks y Dan Whitcomb; Escrito por Joseph Ochs y Steve Gorman; Editado por David Gregorio, Rosalba O’Brien y Jamie Freed

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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