Respaldando el acuerdo con Arabia Saudita, McIlroy reconsidera su papel como respaldo del PGA Tour

Rory McIlroy sigue entusiasmado, sigue serio, sigue ansioso por jugar la Liga LIV de golf respaldada por Arabia Saudita que pasó gran parte del año pasado vilipendiando como un intruso comprometido.

«Odio LIV», dijo el miércoles McIlroy, uno de los críticos más mordaces del nuevo circuito. «Espero que desaparezca, espero que así sea».

Parece aceptar a regañadientes lo que los ejecutivos del PGA Tour creen que es realismo, aspereza y condescendencia: la forma más segura de engañar a LIV es posicionar al tour para cobrar el dinero saudita que ha denunciado.

El cálculo de McIlroy, que describió un día después de la gira y un acuerdo que los ejecutivos saudíes sorprendieron al mundo del golf, se hizo en secreto, no es la última palabra sobre el acuerdo, que aún es formalmente tentativo. Pero su respaldo inmediatamente reforzó las posibilidades del acuerdo, ya que McIlroy, uno de los jugadores más destacados del mundo, es uno de los pocos en sentarse en una junta del PGA Tour.

A pesar de la búsqueda de McIlroy de deshacerse de la carga de ser uno de los principales portavoces de la gira, sigue siendo uno de sus respaldos más confiables.

Dijo que lo distrajo de su juego. Dado el caos de esta semana en el PGA Tour, es posible que esté en una patada por un tiempo.

Más allá de despejar una posible prohibición de la sala de juntas, la aprobación del acuerdo por parte de McIlroy, que haría que una entidad financiada por Arabia Saudita y controlada por el PGA Tour manejara los tratos comerciales de los circuitos competitivos, significó que efectivamente había firmado. El público que el PGA Tour es una empresa digna y defensiva.

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Admitió el miércoles que el cambio lucrativo de la gira fue «hipócrita». Admite sentirse traicionado y dice: «Es difícil para mí sentarme aquí y sentirme como un cordero sacrificado. Me expongo y esto es lo que está sucediendo». Reconoció la «ambigüedad» en el trato y dijo que «no entendía todos los matices de lo que estaba pasando».

Pero su argumento de venta para el acuerdo, calificado como está, fue quizás la mirada más confusa al libro de jugadas de la gira en semanas y meses. Eso no calmará la tormenta dentro del círculo en el que ha apostado su reputación. Después de todo, pocas personas están felices de estar fuera de la gira, y nadie sabe acerca de las actividades privadas de su liderazgo, con Yasir al-Rumayan, el gobernador del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita.

Si bien el respaldo protegido de McIlroy no garantiza un camino hacia un acuerdo, como el tercer jugador del mundo, ya está tratando de explicar los entresijos de las estructuras corporativas.

Mirando una década hacia el futuro, McIlroy predijo que el acuerdo sería «bueno para el golf profesional».

«Todavía hay muchas cosas por aclarar», dijo McIlroy el miércoles en Toronto, donde el evento de la gira está programado para comenzar el jueves. «Pero al menos significa que las demandas desaparecerán, lo que ha sido una gran carga para todos los involucrados en la gira y que juegan en la gira, y podemos comenzar a trabajar para lograr algún tipo de unificación del juego en el nivel de élite».

Los puntos más finos de la nueva asociación entre el PGA Tour y los saudíes aún no están claros. Pero una vez que se construya la nueva compañía, se espera que la gira mantenga la mayoría de los asientos del grupo. Además de la promesa de derechos exclusivos para invertir en la empresa, el resultado saudita fue que al-Rumaian sería el presidente de la empresa.

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El fondo de riqueza de Arabia Saudita ha estado invirtiendo dinero en efectivo en los deportes mundiales. El miércoles por la mañana, menos de un día después de que McIlroy recibiera su informe inicial sobre el acuerdo, dijo que había «aceptado» la expectativa de que el dinero saudita redundaría bien en el golf en el futuro.

«Observo lo que sucedió en otros deportes, miro lo que sucedió en otros negocios y, sinceramente, estoy resignado al hecho de que esto es lo que sucederá», dijo McIlroy. «Es más difícil relacionarse con personas que tienen más dinero que otras».

El control sobre cómo el dinero saudita puede fluir a través del golf, McIlroy y otros vale la pena. algo- McIlroy en particular, como dijo el miércoles, está desesperado por «proteger el futuro del PGA Tour y proteger la naturaleza aspiracional de lo que representa el PGA Tour».

«Si estuviera pensando en uno de los fondos soberanos de riqueza más grandes del mundo, ¿lo consideraría un socio o un adversario?» preguntó McIlroy. «Al final del día, el dinero habla y quieres tenerlos como socios».

McIlroy, que no se inmutó particularmente en una conferencia de prensa el día después del buen golpe público de la gira, dijo que centraría su atención en el golf antes del US Open de la próxima semana en Los Ángeles, golpeando bolas en el campo de prácticas y buscando el éxito. Ángeles.

Una victoria podría llegar allí o en Toronto este fin de semana.

Pero la confusión no ha terminado, ni mucho menos, pero la preciada gira de McIlroy está tratando de averiguar qué hacer con el circuito que odia. Hasta entonces, McIlroy puede estar atrapado con dos tentaciones: ganar torneos de golf y, de alguna manera, asegurarse un recorrido que de repente parezca que está golpeando con tanta frecuencia.

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