La endometriosis generalmente es causada por bacterias que se encuentran en los intestinos y la boca.

Un creciente cuerpo de investigación apunta a un posible vínculo entre la endometriosis, una enfermedad crónica que causa un dolor debilitante, y las bacterias que se encuentran comúnmente en la boca y el tracto gastrointestinal.

La endometriosis ha desconcertado a los médicos durante años. La condición afecta aprox. 10 por ciento de mujeres alrededor del mundo y más 11 por ciento En América. Los científicos han teorizado sobre los posibles desencadenantes, pero actualmente se desconoce en gran medida la causa raíz, lo que significa que las opciones de tratamiento son limitadas.

En un estudio publicado el miércoles en la revista Science Translational Medicine, investigadores japoneses analizaron muestras de hisopos vaginales de 155 mujeres: 76 mujeres sanas y 79 mujeres con endometriosis. Descubrieron que el 64 por ciento de las mujeres con endometriosis dieron positivo para bacterias del género Fusobacterium. Menos del 10 por ciento de las mujeres sanas portaba la bacteria en el útero.

Después del descubrimiento inicial, los investigadores utilizaron modelos de ratón para investigar más a fondo el vínculo. Encontraron un aumento en las lesiones endometriósicas después de que a los ratones se les inyectara fusobacterium. Cuando les dieron antibióticos a los ratones, el número y el peso de las lesiones se redujeron significativamente.

Algunas cepas de Fusobacterium son inofensivas, pero otras pueden causar infecciones graves en humanos. Fusobacterium está asociado con enfermedades orales como la periodontitis y la amigdalitis, pero esta es la primera vez que la bacteria se relaciona con problemas en el sistema reproductivo femenino.

Uno de los autores del estudio, Yutaka Kondo, biólogo especialista en cáncer de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nagoya en Japón, describió el descubrimiento como un gran avance en el campo de la atención de la salud de la mujer.

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«Antes, nadie pensaba que la endometriosis provenía de una infección bacteriana, por lo que esta es una idea muy nueva», dijo Kondo.

La endometriosis es una afección en la que un tejido similar al revestimiento del útero crece fuera del útero. Las úlceras causan calambres menstruales dolorosos y problemas digestivos y pueden conducir a la infertilidad. Investigaciones anteriores sugieren que la menstruación retrógrada puede estar influenciada por una predisposición genética u hormonal, aunque nadie sabe la causa exacta.

El control de la natalidad, una opción hormonal que detiene el período de una persona, es uno de los tratamientos para la endometriosis. Pero es efectivo solo cuando una persona toma la píldora. Tan pronto como suspenden el medicamento que están tratando de quedar embarazadas, el dolor comienza de nuevo. Y dado que del 30 al 50 por ciento de las personas con endometriosis experimentan infertilidad, pueden pasar meses tratando de quedar embarazadas mientras viven con un dolor insoportable.

La única «cura» para la endometriosis es extirpar los órganos reproductivos de una persona.

Allison K., endocrinóloga reproductiva del Centro de Fertilidad de Illinois que no participó en el estudio. «La medicina le pone una tirita», dice Rodgers.

“Puedo darte un medicamento para detener tu período; Puedo darte pastillas anticonceptivas; Puedo darle medicina para el dolor; Puedo extirparlo quirúrgicamente”, dijo. «Pero no hemos descubierto la causa, y una vez que comencemos a descubrir la causa, podemos diseñar enfoques de tratamiento específicos».

Aunque no se puede derivar un tratamiento definitivo de este nuevo estudio, Kondo enfatiza que el descubrimiento estimulará la investigación de más tratamientos potenciales.

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«Si esto es cierto para otras pacientes, valdría la pena examinar el microbioma de las pacientes con endometriosis de una población más grande y evaluar si existe una combinación de diferentes agentes infecciosos que causen inflamación y actúen sobre el tejido como la endometriosis», dijo Raymond. Manohar Anjan es director del Laboratorio de Investigación de Medicina Regenerativa y Biología de Células Madre del Hospital Brigham and Women’s de Boston.

Anjan, que se especializa en endometriosis, dice que le «sorprendería» si hubiera una correlación absoluta y que «merece más investigación».

Anjan y Rodgers notaron que el tamaño de la muestra era pequeño y afirmaron que los resultados del estudio no recomiendan automáticamente antibióticos para pacientes con endometriosis.

Aún Rodgers describe de manera similar los resultados «incluso si están en su infancia». Ella y otros expertos creen que este es un punto de partida para futuras investigaciones.

«Estudios como este son emocionantes: por cada 1000 personas, tal vez solo una logra un gran avance», dijo Rodgers. «Pero una vez que descubramos por qué las células endometriales de algunas personas son más pegajosas, podemos buscar objetivos para la cura».

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