La gripe aviar se propaga a las vacas lecheras

Se ha confirmado una cepa altamente letal de influenza aviar en vacas lecheras estadounidenses en Texas y Kansas. Departamento de Agricultura anunció los lunes.

Esta es la primera vez que se identifican vacas infectadas.

Las vacas parecen estar infectadas por aves silvestres y algunas granjas han informado de aves muertas, dijo la agencia. Los resultados se anunciaron después de que varias agencias federales y estatales comenzaran a investigar informes de vacas enfermas en Texas, Kansas y Nuevo México.

La enfermedad afecta principalmente a las vacas mayores, provocando pérdida de apetito, fiebre y una caída repentina en la producción de leche. Hasta ahora, dijo el USDA, ha habido pocas o ninguna muerte en los rebaños afectados.

En varios casos, el virus se detectó en muestras de leche no pasteurizada extraídas de vacas enfermas. Los expertos dijeron que se suponía que la pasteurización inactivaría el virus de la gripe y los funcionarios insistieron en que el suministro de leche era seguro.

«En este momento, no hay preocupaciones sobre la seguridad del suministro comercial de leche o que esta situación represente un riesgo para la salud del consumidor», dijo la compañía en un comunicado.

Los expertos externos estuvieron de acuerdo. «Sólo se ha detectado en leches muy inusuales», dijo el Dr. Jim Lowe, veterinario e investigador de la influenza en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

En esos casos, la leche se describió como espesa y almibarada y se descartó. La agencia dijo que exige que las lecherías desvíen o destruyan la leche de los animales enfermos.

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Hasta ahora, las muestras de gripe de vacas enfermas no contienen mutaciones genéticas que hagan que el virus tenga más probabilidades de infectar a los humanos, lo que hace que el riesgo para el público en general sea bajo, dijo la agencia de agricultura.

Stacey L., viróloga y especialista en influenza del St. Jude Children's Research Hospital. dijo Schultz-Cherry. «Parece otro evento de contagio debido al contacto con aves silvestres enfermas».

Sin embargo, señaló, las vacas no se consideran una de las especies particularmente susceptibles a la gripe aviar, y los casos son otro giro preocupante en el brote mundial de gripe aviar que ha diezmado las poblaciones de aves silvestres en los últimos años.

El brote fue causado por una nueva cepa del virus de la gripe aviar conocida como H5N1 que surgió en Europa en 2020. Las aves silvestres pueden transmitir el virus a las aves de corral y a otros animales a través de sus heces y secreciones orales. Las infecciones suelen aparecer en primavera y verano, cuando las aves migratorias se desplazan.

Aunque los virus de la influenza aviar están principalmente adaptados para la transmisión entre aves, la nueva versión del H5N1 se ha extendido tanto entre las aves silvestres que se ha propagado repetidamente a los mamíferos, especialmente a especies carroñeras como los zorros, que pueden alimentarse de aves infectadas.

Las infecciones por mamíferos brindan nuevas oportunidades para que el virus evolucione, lo que siempre es motivo de preocupación, dijo Andrew Bowman, epidemiólogo molecular y experto en influenza de la Universidad Estatal de Ohio. A los científicos les preocupa desde hace mucho tiempo que un virus de la gripe aviar que ha evolucionado para propagarse más eficientemente entre los mamíferos, incluidos los humanos, pueda desencadenar la próxima pandemia.

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En este punto, dijo el Dr. Bowman, no está claro si todas las vacas infectadas contrajeron el virus directamente de las aves o si el virus se transmitió de una vaca a otra.

«Esta es una cuestión que debe resolverse pronto», afirmó. «Si tenemos transmisión de ganado a ganado, esa es una historia diferente. Eso definitivamente me pone un poco más nervioso.

Se están realizando pruebas y análisis adicionales. «Esta es una situación que evoluciona rápidamente, y el USDA y los socios federales y estatales compartirán actualizaciones adicionales a medida que la información esté disponible», dijo la agencia.

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