Las autoridades dicen que se ordenó la evacuación de miles de personas debido a un infierno masivo de humos tóxicos de una planta de reciclaje conocida como «peligro de incendio». Podría arder durante días.

Richmond, Indiana (CNN) Un incendio masivo que arroja gases tóxicos de una planta de reciclaje en el este de Indiana descrito por el alcalde de la ciudad como un conocido «peligro de incendio» ha obligado a ordenar la evacuación de unas 2,000 personas, ya que se espera que la batalla para extinguirlo se alargue durante días, tanto en la ciudad como en el estado. dijeron los funcionarios.

Los plásticos se encontraban entre los materiales que comenzaron a arder el martes en la planta de Richmond, y una espesa columna negra se elevó del sitio, «definitivamente tóxica», dijo el jefe de bomberos del estado de Indiana, Steve Jones, en una conferencia de prensa.

«Hay muchos productos químicos diferentes cuando arde un incendio, eso es todo», dijo Jones el martes por la noche, y agregó que espera que el fuego arda durante varios días.

«Los funcionarios de la ciudad sabían que operar aquí era un riesgo de incendio”, dijo el miércoles el alcalde de Richmond, Dave Snow. «Fue un susto para nosotros».

La causa del incendio no se supo de inmediato hasta que fue extinguido. Los funcionarios dijeron. No se reportaron heridos graves.

Las pruebas realizadas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. al mediodía del miércoles no identificaron ningún compuesto tóxico. estireno O Benceno, el monitoreo de la calidad del aire continuará a medida que se disipe el humo, dijo Jason Sewell, coordinador de la escena de respuesta a emergencias. La agencia recolectó mediciones «durante la noche» y hasta el miércoles, monitoreando partículas y buscando químicos tóxicos.

Incluso antes de eso, Brenda Jerrell «no dudó» en dejar su casa cerca de las vías del tren cerca de las instalaciones en llamas, le dijo a CNN, «y el olor ya era malo».

«No tenía zapatos; llevaba calcetines», dijo. «Dejé mi billetera, mis zapatos, dejé muchas cosas, cosas personales, me subí al auto y me fui». Cubriéndose la boca y la nariz con una máscara, Jerrell está «todavía preocupado porque nos dicen que no sabemos qué se está quemando y que te puedes irritar».

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El aumento del smog y los problemas de salud son un recordatorio del infierno y la liberación de materiales peligrosos. Un tren de carga descarriló Y el incendio de este año en East Palestine, Ohio. Algunas sustancias químicas se registraron en altas concentraciones durante ese desastre. Puede causar riesgos a largo plazoLos investigadores dijeron.

Se emitieron órdenes de evacuación de Indiana para los residentes dentro de una media milla del incendio, y Jones dijo que las autoridades podrían cambiar eso si cambia la dirección del viento. Residentes a favor del viento de la zona de evacuación — en el este y noreste motivado Refúgiese en el lugar y lleve a las mascotas adentro. Unas 35.000 personas viven en la ciudad, a unas 70 millas al este de Indianápolis, donde se abrieron refugios el martes, dijo Snow.

El Distrito Escolar de la Comunidad de Richmond canceló las clases el miércoles e instó a las personas a refugiarse en el lugar.

El incendio comenzó en un semirremolque antes de extenderse a las instalaciones, dijo un oficial de bomberos.

A los residentes que encontraron escombros del incendio en sus jardines se les pidió que «no molestaran ni tocaran los escombros» porque «se desconoce qué productos químicos pueden o no estar en los escombros», dijeron funcionarios de la Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Wayne. dicho. Pueden contener asbesto, dijo Sewell.

En este momento, el principal problema de salud es el humo, dijo el miércoles la directora ejecutiva del Departamento de Salud del Condado de Wayne, Christine Stinson.

«Estas son partículas muy finas: inhalarlas puede causar todo tipo de problemas respiratorios: ardor en los ojos, opresión en el pecho, puede empeorar el asma, la bronquitis y todo tipo de cosas», dijo.

La EPA estará «absolutamente» involucrada en el monitoreo de la calidad del aire en Richmond, dijo su administrador a CNN el miércoles.

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«Vamos a tener un equipo de respuesta de emergencia sobre el terreno y obtendremos esos resultados rápidamente», dijo Michael Regan, y agregó que la EPA estuvo «sobre el terreno horas después» de que comenzó el incendio. «Hemos estado en el sitio desde el principio, y estaremos allí hasta que podamos estar seguros de que esta comunidad no ve ninguna amenaza por los impactos en la calidad del aire aquí».

Los expertos dicen que los contaminantes tóxicos pueden representar un peligro

Mascarillas N95 — Tipo ampliamente utilizado Stinson dijo que el área, durante la pandemia de covid-19, es bastante segura contra las partículas, pero si las personas ven u huelen humo o experimentan síntomas, deben irse.

contaminación del calentamiento global Los incendios ciertamente están siendo evacuados, dijo la ex administradora regional de la EPA, Judith Enck, ahora jefa Más allá del plásticoSu objetivo es acabar con la contaminación plástica.

“Pero el gran problema es que cuando se queman los plásticos, a menudo se forman dioxinas”, dijo a CNN. La EPA describe Como contaminantes altamente tóxicos que pueden causar cáncer y tardan mucho tiempo en descomponerse.

Las pruebas de dioxina deben ser realizadas por funcionarios estatales, dijo, y agregó que «incluso pequeñas cantidades pueden causar daños significativos a la salud». ftalatos, bisfenoles Y Microplásticos Se libera cuando se quema el plástico.

«Los plásticos se queman caliente y rápido», dijo Enck. «Se pueden liberar muchos productos químicos, por lo que (el plástico) no debe almacenarse».

Sin embargo, el almacenamiento en las instalaciones de reciclaje de plástico es un problema común, dijo, ya que los mercados nacionales confiables son limitados.

La instalación de 175,000 pies cuadrados en llamas en Richmond está «completamente llena de piso a techo y de pared a pared», dijo el jefe de bomberos de la ciudad, Tim Brown, el martes.

Los residentes identificaron plástico derretido y materiales para techos en fotos, ya que los funcionarios insistieron en que no manejaran los escombros del incendio, dijo Sewell. Los funcionarios de la EPA planean tomar muestras de los materiales y enviarlos para su análisis, dijo.

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«Dada la edad del edificio, una cierta cantidad de material que contiene asbesto puede haber salido del sitio», dijo el miércoles. se refiere a Los minerales tóxicos de origen natural se han utilizado durante mucho tiempo en productos que van desde el aislamiento del hogar hasta los secadores de pelo.

«Pedimos que la gente definitivamente no corte la basura», dijo Sewell. «Si encuentra basura en su jardín, déjela en paz hasta que sepamos más. Y, por supuesto, no la corte».

El humo se eleva de un incendio en Richmond, Indiana el martes.

Blaze puso a los bomberos en «modo defensivo»

Los bomberos respondieron a la instalación de reciclaje el martes cuando un semirremolque detrás de uno de los edificios de la planta se incendió, dijo Brown. Se cargó un «tipo desconocido de plástico» en el tráiler y el fuego se extendió a otras pilas de plástico alrededor del tráiler y finalmente al edificio, dijo Brown.

Las pilas de plástico que bloqueaban los caminos de acceso dificultaron el ingreso de los bomberos, dijo Brown. «Esto crea un gran desafío porque solo hay acceso a un lado del edificio», dijo.

«Una vez que el fuego se salió de control, nos desmayó, (y) nos retiramos rápidamente y luego entramos en modo defensivo», dijo Brown.

El fuego se propagó a varios edificios en el sitio, pero las cuadrillas pudieron detener el fuego antes de que pudiera saltar a las áreas residenciales, dijo Brown.

«Es el incendio más grande que he visto en mi vida», dijo Brown.

Un bombero fue dado de alta del hospital después de lesionarse el tobillo en la caída, dijo Brown, y no se reportaron otras lesiones. Todos los que se decía que estaban trabajando en el edificio fueron contabilizados cuando los equipos respondieron a la escena, dijo.

Michelle Watson, Jamie Gumbrecht, Rachel Ramírez y Tina Burnside de CNN contribuyeron a este informe.

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