Los golfistas del European Tour LIV, los árbitros pueden castigar al régimen

Augusta, Georgia. – El Tour Europeo de golf puede castigar a los jugadores que no acudan a la LIV Golf Series rival patrocinada por Arabia Saudita, dictaminó un panel de jueces en Londres el jueves, el primer día del torneo Masters.

Años después de que terminaran las demandas en los Estados Unidos, la decisión de la junta sobre la serie europea DB World Tour fue objeto de gran anticipación y preocupación entre los jugadores y administradores. Todas las partes lo vieron como una prueba importante de si las giras establecidas desde hace mucho tiempo podrían regular fácilmente a los jugadores que se unieron a LIV, una liga que ha recibido miles de millones de dólares del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita.

El fallo de Europa no tendrá efecto en el Masters, donde 18 jugadores LIV están en el campo. Pero es un golpe para una liga rebelde que esperaba que los días de competencia inspiraran más credibilidad, no un debate renovado sobre su atractivo y riesgo para los profesionales de renombre.

La decisión dará forma a la lista europea para la muy popular Ryder Cup EE. UU. vs. Europa de este otoño en Italia. Para calificar para el equipo europeo, los jugadores deben ser miembros del DP World Tour.

El caso ante los árbitros en Londres involucró un tema limitado: la política de eventos conflictivos del DP World Tour, anteriormente conocido como European Tour, que impide que los jugadores participen en ciertos torneos sin consentimiento. En su veredicto, anunciado después de una audiencia de cinco días en febrero, los árbitros concluyeron que los jugadores rebeldes habían cometido «infracciones graves» de las reglas de la gira.

Los árbitros encontraron que las violaciones «aumentaron la probabilidad de que los socios comerciales se sintieran tentados a terminar o limitar las relaciones con la gira». Citando la «magnitud y la importancia del daño potencial» para la gira, el grupo dijo que el director ejecutivo de la gira, Keith Pelley, «actuó de manera totalmente razonable» cuando rechazó las solicitudes de los jugadores para presentarse en los eventos de LIV.

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En un comunicado horas antes del inicio del Masters, Belli aceptó el fallo.

«Nos complace que el comité haya reconocido que somos responsables ante todos nuestros miembros por hacer esto, y haya determinado que el proceso que seguimos fue justo y proporcionado», dijo Belli.

LIV no comentó de inmediato sobre la decisión.

Aunque el caso se ocupa solo de una política de gira específica, muchos abogados deportivos predicen que el resultado dará forma a las ambiciones de crear alternativas a las ligas, giras y confederaciones de marquesina. Se pensó que una victoria para el Tour proporcionaría un nuevo apoyo a las reglas que los principales organizadores deportivos han creado para proteger sus acuerdos de derechos televisivos y su poder de mercado. El fallo para los jugadores puede haber alentado a los atletas, no solo en el golf, a opinar sobre ideas más serias de ligas y torneos nuevos que ofrecen cheques de pago ricos.

El problema ha surgido una y otra vez en los últimos años, particularmente en eventos que involucran fútbol, ​​patinaje de velocidad y natación, y podría volverse más común a medida que los atletas presionan por una mayor autonomía y los estados ricos del Golfo Pérsico buscan invertir más en deportes. Por ejemplo, el mundo del golf femenino está plagado de especulaciones de que Arabia Saudita eventualmente inscribirá una liga femenina como LIV, que rompió el juego masculino.

Esa ruptura fue evidente en un campo cerca de Londres en junio pasado cuando los jugadores de la gira Ian Poulter, Charl Schwartzel y Lee Westwood aparecieron en el primer evento de LIV. El torneo ofreció vislumbres tempranos de cuánto dinero pueden ganar los golfistas si evitan los recorridos tradicionales en favor del circuito respaldado por Arabia Saudita: Schwartzel ganó $ 4,75 millones en el evento de tres días, gracias a sus actuaciones individuales y de equipo. Ganó más de 17,7 millones de euros, o 19 millones de dólares, durante su carrera en la gira, donde obtuvo su primera victoria en 2004.

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Los funcionarios del Tour, cautelosos de permitir que los golfistas individuales renieguen de sus acuerdos televisivos multimillonarios y arreglos de patrocinio, respondieron con suspensiones y multas. Sin embargo, Boulter es uno de los jugadores cuyos castigos han sido suspendidos a la espera de la decisión del árbitro. La decisión de esta semana finalmente incluyó a 12 jugadores, cuatro que abandonaron sus apelaciones, que compitieron en el evento LIV en Gran Bretaña o en un grupo en los EE. UU. que incluía a Poulter, Westwood, Martin Gamer, Graeme McDowell y Patrick Reed. Dos jugadores, Schwartzel y Sergio García, se retiraron del caso.

García, Reed y Schwarzell, todos ganadores anteriores de Masters, se encuentran entre los jugadores de LIV que compiten esta semana en Augusta.

Los escépticos de LIV ven su circuito de torneos sin cortes de 54 hoyos como una promoción de una versión diluida del golf y una forma de que Arabia Saudita ponga distancia entre sí mismo y su historial de derechos humanos. Los ejecutivos de LIV insisten en que están tratando de electrificar y volver a popularizar un juego que valora el estancamiento, y los jugadores de la liga, que firman contratos que les garantizan decenas de millones de dólares, se consideran contratistas independientes que deberían tener la libertad de competir cuando y donde quieran. desear. Ellos eligen.

«No importa si estoy en el PGA Tour o en el LIV: siempre he jugado en ambos tours», dijo Reed en una entrevista en enero en un evento del DB World Tour en Dubái, donde usó una gorra LIV. Límite de conducción. «Así que todos estos muchachos están diciendo, básicamente no puedes bañarte dos veces, no puedes, ¿cuál es la frase de pastel que les gusta usar? ¿Tener tu propio pastel y comerlo, o algo así? – Bueno, Rory, yo mismo , todos estos muchachos han jugado en múltiples tours (PGA Tour (y Rory McIlroy, estrella del DP World Tour, ha sido uno de los oponentes más abiertos de LIV).

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En su decisión, los árbitros indicaron que el argumento del contratista independiente había sido «exagerado».

«Los jugadores individuales deben aceptar ciertas limitaciones a la libertad inherente a la membresía del tour», dijo el grupo. Los árbitros señalaron que ninguno de los jugadores «sugirió que había renunciado a su libertad al firmar obligaciones estrictas (aunque asalariadas) con LIV».

La gira, dictaminaron los árbitros, no violó las leyes que rigen la competencia o la regulación del comercio.

«Los titulares no deben ofrecer ninguna resistencia como parte de la ley de competencia; incluso si son dominantes, tienen derecho a reaccionar y tomar represalias», agregó el comité.

Es poco probable que el fallo de los árbitros tenga un efecto directo en las batallas legales en los Estados Unidos, donde LIV y el PGA Tour están envueltos en litigios amargos y extensos. La disputa estadounidense no irá a juicio hasta el próximo año.

El periódico británico The Times informó el martes que los jueces habían fallado a favor del DB World Tour, lo que provocó una ola de rumores en torno a Augusta National. Si bien el texto del fallo aún no se ha publicado, McIlroy aplazó en gran medida los comentarios, pero dijo que «si ese es el resultado, ciertamente cambia la dinámica de todo».

Si los jugadores de LIV renuncian a la gira, desaparecen sus posibilidades de formar parte del equipo de la Ryder Cup según las reglas de elegibilidad. Si te quedas, no obtendrás un lugar en la lista.

“Solo puedo hacer lo que puedo hacer, y eso es jugar los partidos que puedo jugar, tratar de jugar lo mejor posible, y luego todo lo demás está fuera de mis manos”, dijo García el martes. «Así que no voy a obtener resultados si nos toman o nos toman o algo así».

En cambio, dijo, su destino en la Ryder Cup podría decidirse si el capitán europeo Luke Donald «piensa que soy lo suficientemente bueno. Ya veremos».

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